Kunnen kalkoenen zwemmen? En andere leuke kalkoen feiten!

Kalkoenen zijn misschien het meest bekend voor hun toevoeging aan de
Thanksgiving-tafel, maar het zijn ook fascinerende dieren die in het
wild leven in elke staat van de VS behalve Alaska, en die worden gefokt
voor hun vleesproductie. Naast het feit dat ze snelheden tot 25 mijl per
uur kunnen halen, zal het veel mensen verbazen te vernemen dat ze ook
zeer goed kunnen zwemmen en meer dan goed in staat zijn een gevecht aan
te gaan als ze zich bedreigd voelen.

Over kalkoenen

De wilde kalkoen is inheems in Noord-Amerika, waar hij nog steeds in
het wild voorkomt in elke staat behalve één (Alaska). Hij behoort tot
dezelfde hoenderfamilie als de korhoenders en fazanten. Het aantal
kalkoenen is al eeuwen aan het jojo-en. In de jaren zeventig waren er
iets meer dan 1 miljoen wilde kalkoenen, maar door pogingen tot
instandhouding steeg dit aantal tot 7 miljoen zo’n tien jaar geleden.
Door het verlies van habitat en de aanhoudende jacht zijn er nu nog maar
zo’n 6 miljoen over.

De tamme kalkoen, die wordt gefokt voor zijn vlees, werd voor het
eerst gedomesticeerd tussen 200 v. Chr. en 500 n. Chr. Exacte cijfers
zijn onbekend, maar men gaat ervan uit dat alleen al met Thanksgiving 40
miljoen kalkoenen worden gegeten. Nog eens 22 miljoen worden er met
Kerstmis gegeten en nog eens 20 miljoen met Pasen. De vogel wordt
gewaardeerd om zijn grootte en overvloed aan vlees.

Het zijn sociale vogels met een eigen karakter. Ze kunnen erg
aanhankelijk zijn als ze goed gesocialiseerd zijn, maar ze hebben ook
een agressieve kant en deinzen niet terug voor een gevecht als ze zich
bedreigd voelen of denken dat hun jongen worden bedreigd.

Kalkoen Atletiek

Verrassend voor een schijnbaar lompe vogel als de kalkoen, zijn het
behendige en tamelijk atletische wezens. Wilde kalkoenen kunnen rennen
met snelheden van meer dan 20 mijl per uur. Zij kunnen ook korte
afstanden vliegen met een aanzienlijke snelheid en zij kunnen niet
alleen zwemmen, maar brengen ook graag tijd door in het water.

Ze stroomlijnen zich door hun vleugels in hun lichaam te stoppen, hun
staartveren wijd uit te spreiden en dan te trappen om hun lichaam door
het water voort te stuwen.

Wilde kalkoenen hebben de neiging om in de buurt van waterbronnen te
leven, maar dat komt omdat zij, zoals alle levende wezens, water moeten
consumeren om te overleven. Als ze erin vallen of op jacht zijn naar
insecten en andere prooien, zullen ze dat graag doen op rivieren, kreken
en andere watermassa’s.

3 Andere feiten over
kalkoenen

1. Wilde kalkoenen zijn
omnivoren

Hoewel tamme kalkoenen gewoonlijk gevoed worden met een commercieel
voedselpakket, zijn wilde kalkoenen omnivoren, wat betekent dat zij een
combinatie van plant en vlees eten. Zij eten insecten, kikkers en zelfs
sommige hagedissen, alsook zaden en andere planten en gebladerte.

2. Tamme kalkoenen kunnen
niet vliegen

Meer dan 2000 jaar geleden gedomesticeerd, zijn er niet veel
gelijkenissen tussen de moderne tamme kalkoen en de wilde kalkoen. De
wilde kalkoen is grotendeels geruisloos, omdat te veel lawaai roofdieren
aantrekt. Zij zijn ook kleiner dan hun tamme soortgenoten en zij kunnen
vliegen, hoewel slechts over zeer korte afstanden: hun vlucht is
vergeleken met die van een lange sprong, zij het met snelheid. Tamme
kalkoenen kunnen niet vliegen. Het is er waarschijnlijk uit gefokt om te
voorkomen dat de vogel wegloopt, en omdat de tamme vogel is gefokt om
een grotere borst te hebben die geschikt wordt geacht voor op tafel. Een
ander groot verschil tussen wilde en tamme kalkoenen is de smaak van hun
vlees. Wilde kalkoenen hebben veel sterker smakend vlees, terwijl tamme
vogels een mildere smaak hebben die beter geschikt is voor de meeste
smaken.

3. Ze zullen met je vechten

Kalkoenen zijn grote vogels en kunnen er intimiderend uitzien. Hoewel
het tamelijk volgzame vogels zijn, die op de achtergrond rondscharrelen,
zijn ze sterk en kunnen ze agressief worden als ze worden geprovoceerd.
Als ze het gevoel hebben dat hun kuikens of zijzelf bedreigd worden,
zullen ze aanvallen, en mannetjeskalkoenen zijn vaak agressiever tijdens
het paringsseizoen. De meeste deskundigen zijn het erover eens dat je
oogcontact moet vermijden als je kalkoenen tegenkomt en dat je, als je
toch in een confrontatie met een kalkoen terechtkomt, veel lawaai moet
maken. Knal met pannen, klap in je handen en schreeuw, om ze af te
schrikken.

Kunnen kalkoenen zwemmen?

De moderne tamme kalkoen is heel wat anders dan de wilde vogel die
nog overal in de VS wordt aangetroffen. Hij is luidruchtig, minder
agressief, en kan zelfs niet over korte afstanden vliegen. Hij is ook
groter, vooral zijn borst, die wordt geroemd om zijn smaak en grootte.
De tamme kalkoen is echter nog steeds een verrassend beweeglijk dier dat
met behoorlijke snelheid kan rennen. Verrassend genoeg is het ook een
volleerd zwemmer die een zwemhouding aanneemt die vergelijkbaar is met
die van de gans, met ingetrokken vleugels, gespreide staart en
schoppende poten om zich voort te bewegen.

: Piqsels

Leave a Comment