Axolotl: Verzorgingsblad, levensduur en meer

Axolotls zijn een unieke salamander die inheems is in de meren rond
Mexico Stad. In tegenstelling tot andere salamanders, “groeit” de
axolotl niet op en leeft zijn hele leven onder water. Ze komen nooit aan
land zoals hun neven.

Hierdoor kunnen ze in vistanks gehouden worden en zijn ze een van de
populairdere salamanders. Ze zijn vrij gemakkelijk te verzorgen, want ze
zijn ongelooflijk winterhard. Ze kunnen zelfs in gevangenschap worden
gekweekt, waardoor ze relatief goedkoop kunnen worden aangeschaft. De
temperatuur en de waterstroming zijn de meest kritische factoren die
bepalen of ze al dan niet goed gedijen in gevangenschap, maar deze
factoren zijn zelfs voor beginners vaak toegankelijk om goed te
krijgen.

Korte feiten over de Axolotl

Soort Naam  Ambystoma mexicanum
Familie  Ambystomatidae
Zorgniveau  Laag
Temperatuur  Tussen 57- en 68-graden Fahrenheit
Temperament  Bold
Kleur Vorm  Veel
Levensduur  20 jaar
Maat  12″
Dieet  Regenwormen, bloedwormen, en soortgelijke prooidieren
Minimale tankinhoud  15-gallons
Tank Opstelling  Schuilplaatsen, groot grind, filter
Verenigbaarheid  Geen

Axolotl Overzicht

De axolotl wordt ook wel de “wandelende vis” genoemd, omdat het een
volledig aquatische soort is die poten krijgt en “loopt”. Het zijn
echter helemaal geen vissen. Het is een salamander die simpelweg nooit
het water verlaat. In plaats daarvan ontwikkelen ze hun poten en blijven
ze onder water, zelfs nadat ze volledig ontwikkeld zijn. Ze broeden
onder water en brengen daar hun hele leven door, wat ze uniek maakt in
de salamanderwereld. Deze salamander ondergaat nooit een
metamorfose.

Ze komen voor in verschillende meren rond Mexico Stad. Hun kleine
inheemse gebied heeft ervoor gezorgd dat ze ernstig bedreigd zijn,
vooral door de activiteiten van mensen en de ontwikkeling van steden. In
2010 waren ze bijna uitgestorven als gevolg van de verstedelijking van
Mexico Stad en de watervervuiling die daarmee gepaard ging. Ook
invasieve soorten die op de salamander azen, speelden een rol.

De axolotl wordt soms verward met de watersalamander, een
soortgelijke salamander die soms zijn hele leven in het water
doorbrengt. Ze vertonen ook enige gelijkenis met modderpuppies. Deze
soort brengt wel zijn hele leven onder water door, maar vertoont niet
veel gelijkenissen met de axolotl. Beide soorten zijn wijdverspreid,
terwijl de axolotl van nature maar in een klein gebied leeft.

Axolotl’s worden vaak als huisdier gehouden, en hun populariteit
neemt elk jaar toe. Ze worden echter ook op grote schaal gebruikt in
wetenschappelijk onderzoek, omdat hun ledematen snel weer aangroeien. Ze
waren ooit een hoofdbestanddeel van het Azteekse dieet en werden vroeger
als voedsel verkocht, hoewel hun zeldzaamheid dat nu moeilijk en vaak
illegaal maakt.

Wat kosten Axolotls?

Axolotls zijn niet duur. U kunt rekenen op een prijs tussen $20 en
$70. In tegenstelling tot sommige andere exotische huisdier soorten,
kunnen deze dieren gemakkelijk in gevangenschap worden gefokt. De beste
plaats om ze te adopteren is bij een lokale fokker. Het is belangrijk om
deze dieren niet te kopen via online advertenties en soortgelijke media,
omdat veel mensen die daar verkopen misschien niet de gezondheid van het
dier in het achterhoofd hebben.

Je moet altijd een verkoper onderzoeken voordat je van hem koopt. Dit
is niet alleen belangrijk voor de gezondheid van uw axolotl,
maar het is ook van essentieel belang dat u geen geld steekt in
ondermaatse fokkers of fokkers die de soort misbruiken om een paar
dollar te verdienen. Axolotls zijn relatief nieuwe huisdieren, dus het
is niet vreemd dat bulkfokkers ondermaatse dieren produceren om geld te
verdienen.

Vraag elke verkoper naar de herkomst van het dier, evenals naar hun
gezondheidsgeschiedenis. Als de fokker de salamander zelf heeft gefokt,
moet u vragen naar de gezondheid van de ouders. Vraag om de ruimte te
zien waar de axolotl verblijft. De kwaliteit van de bak is vaak een goed
teken over de kwaliteit van het dier. Je moet je er echter van bewust
zijn dat sommige fokkers een aparte, uitstekende “show”-tank hebben waar
ze dieren houden die ze verkopen, hoewel ze misschien niet in
vergelijkbare omstandigheden zijn opgegroeid.

Axolotls met zeldzame kleurslagen zullen waarschijnlijk duurder zijn
dan die met “normale” kleurslagen. Als je een Axolotl met een specifieke
kleur wilt, moet je rekenen op een iets hogere prijs.

Koop nooit een axolotl zonder hem eerst te zien. Een gezonde
salamander zal actief zijn en het voedsel dat hem wordt aangeboden
wellicht accepteren. Omdat axolotls alleen eten tot ze vol zijn, moet je
er niet van uitgaan dat een axolotl die niet wil eten ongezond is. Bij
vissen is dit vaak een goede test, maar bij deze salamander niet. De
huid van het dier mag niet schilferig zijn, omdat dit een teken van
sommige ziekten kan zijn.

Typisch gedrag en
temperament

Deze salamanders zijn behoorlijk winterhard en kunnen aanzienlijke
veranderingen in hun omgeving verdragen. Ze hebben een groot
aanpassingsvermogen en zijn lang niet zo gevoelig als andere vissen. Ze
zijn echter wel vrij squishy – letterlijk. Een groot deel van hun
lichaam bestaat uit kraakbeen, niet uit been. Ze hebben ook een
doorlaatbare huid die gevoelig is voor slechte wateromstandigheden.
Axolotls zijn om deze reden gevoelig voor manipulatie en moeten niet
meer dan nodig worden vastgenomen.

Over het algemeen hebben deze dieren niet veel verzorging nodig. Ze
hebben meestal maar een paar uur per week werk nodig met de juiste
inrichting van het aquarium. Het zijn leuke dieren om naar te kijken en
ze zijn over het algemeen helemaal niet schuw. Axolotls vinden het niet
erg om door het glas met mensen om te gaan en zijn behoorlijk
interactief, ook al kunnen ze niet worden vastgepakt.

Deze salamanders hebben een uniek vermogen om ledematen te
regenereren. Als er iets wordt afgebeten, groeit het na verloop van tijd
weer aan. Dat betekent echter niet dat je niet voorzichtig moet zijn met
verwondingen. Ze kunnen nog steeds stress veroorzaken, wat kan leiden
tot infecties en ziekten.

Verschijning en variëteiten

De axolotl komt voor in verschillende kleuren. De meeste daarvan
komen alleen in gevangenschap voor en zijn ontwikkeld door selectief
fokken. In het wild bestaat alleen het “wilde” type. Hier zijn enkele
van de meest voorkomende kleurschakeringen:

  • Wild type: De gebruikelijke kleuring van bruin,
    zwart en groen. Spikkels goud zijn niet ongewoon.
  • Leucistic: Witte lichaamskleur met helderrode
    kieuwen. De meeste Axolotls die als huisdier gehouden worden, neigen
    naar dit kleurenpatroon, omdat het één van de meest populaire opties
    is.
  • Witte albino: Wit lichaam, heldere ogen, en
    helderrode kieuwen.
  • Gouden albino: lijkt op de witte albino, maar heeft
    een gouden lichaam. De kieuwen zijn meestal perzikkleurig in plaats van
    rood.
  • Melanoïde: Er is niet veel dat deze kleur
    onderscheidt van het wilde type. Ze zijn donkerder. Ze hebben
    niet de glans of de gouden vlekken over hun hele lichaam zoals andere
    kleurtypes doen.

Er zijn ook enkele zeer zeldzame kleurslagen die moeilijk te
vinden zijn. Vaak zijn deze Axolotls een stuk duurder en moet je soms
lang zoeken voor je er eindelijk een vindt.

  • GFP: Deze Axolotls werden genetisch gemodificeerd
    in een laboratoriumomgeving om onder UV-licht te gaan gloeien.
    Aanvankelijk was dit voor onderzoeksdoeleinden. Ze zijn nu echter ook
    als huisdier verkrijgbaar.
  • Koper: Een van de zeldzaamste kleuropties. Dit is
    een variant van een albino Axolotl. Ze hebben een lichtbruin, sproeterig
    uiterlijk en rood getinte ogen.

Er bestaan nog andere varianten, maar die zijn praktisch niet te
verkrijgen. Ze worden vaak ontwikkeld voor genetisch onderzoek en andere
vormen van wetenschappelijk onderzoek. Soms kan een partij Axolotls
uniek zijn.

Hoe zorg je voor een Axolotl

Habitat,
omstandigheden en opstelling van de tank

Je hebt minstens een 15- tot 20-gallon aquarium nodig om je axolotl
in te houden. Over het algemeen is groter beter, dus we raden aan om een
20-gallon te kiezen, indien mogelijk. Grotere aquaria hebben minder
schommelingen in temperatuur en waterkwaliteit, waardoor je salamander
gezonder blijft. De bak moet voorzien zijn van een stevig deksel, want
Axolotls kunnen uit hun leefomgeving springen. Dit kan een ramp
betekenen voor deze waterdieren, dus het is het beste om dit volledig te
voorkomen met een deksel. Bovendien voorkomt het deksel dat er stof of
ongedierte in de bak terechtkomt.

In tegenstelling tot andere salamanders is het niet nodig een
landgedeelte in te richten in de bak van je axolotl. Het zijn
waterdieren en hebben geen behoefte aan een landoppervlak.

De diepte van het water moet ten minste gelijk zijn aan de lengte van
de axolotl. Extra diepte heeft echter de voorkeur. Dit geeft uw
salamander meer bewegingsruimte en voorkomt problemen met de
waterkwaliteit.

Verlichting

De bak mag niet in direct zonlicht worden gehouden, omdat dit de
groei van algen kan bevorderen. Er is geen speciale verlichting nodig
voor deze dieren. Je hebt zelfs helemaal geen licht nodig als je dat
liever hebt. Elk licht zal alleen dienen om u te helpen het dier te
bekijken.

Temperatuur

De temperatuur moet ergens tussen 57- en 68-graden Fahrenheit
blijven. In de meeste gevallen zult u geen verwarming nodig hebben om
aan deze temperatuurvereiste te voldoen. Vaak is het koel houden van het
water en het voorkomen van oververhitting uw grootste probleem. Het
water mag niet warmer worden dan 75 graden, omdat dit veel te heet is
voor een Axolotl en gezondheidsproblemen kan veroorzaken. Er zijn
waterkoelers verkrijgbaar om het water op deze temperatuur te houden als
het in uw regio warmer is.

Verstopplekjes zijn aan te bevelen, omdat ze uw huisdier een veiliger
gevoel kunnen geven. Er zijn veel commerciële verstopplekken
verkrijgbaar, maar u kunt ook een doe-het-zelf-optie gebruiken, zoals
een bloempot.

Waterstanden

Substraat is niet noodzakelijk, en je ziet veel bakken zonder
substraat. Het kan de axolotl echter wel stress bezorgen als ze geen
houvast op de bodem kunnen krijgen. Je kunt eventueel grind toevoegen om
wat houvast te bieden. Het moet groter zijn dan de kop van de salamander
om te voorkomen dat het wordt opgegeten, wat impact kan veroorzaken. Je
kunt ook terrariumzand gebruiken, dat de salamander minder snel zal
verwarren met voedsel.

Kraanwater is niet veilig voor Axolotls, omdat het chloor en
chlooramines bevat die schadelijk kunnen zijn en gezondheidsproblemen
kunnen veroorzaken. In plaats daarvan moet het worden behandeld voordat
het wordt gebruikt om de gevaarlijke chemicaliën te verwijderen.
Gedestilleerd water wordt ook niet aanbevolen. De pH van het water moet
tussen 6,5 en 7,5 liggen. Een filter wordt aanbevolen om de
waterkwaliteit van het aquarium op peil te houden. U kunt ervoor kiezen
geen filter te gebruiken, maar dat betekent vaak meer water verversen en
meer werk. Filters moeten een zeer langzame filtratiesnelheid
hebben, omdat deze dieren niet gewend zijn aan een hoge stroomsnelheid.
Ze leven tenslotte in meren.

Kwaliteit van het
water

Voor het onderhoud van een gefilterde bak moet u elke week 20% van
het water verversen en het substraat reinigen met een hevel. Dit zal
helpen bij het verwijderen van afval dat de waterkwaliteit verder zal
aantasten. Zonder filter moet u dagelijks 20% van het water verversen.
Ververs het water niet volledig, want dit zal de chemische samenstelling
van het water drastisch veranderen en stress veroorzaken.

Kunnen
Axolotls goed overweg met andere huisdieren?

Axolotls zijn geen sociale dieren. Ze houden niet van soortgenoten en
moeten op zichzelf worden gehouden. Ze moeten niet samen met vissen
worden gehouden, want die eten ze op. De vissen kunnen de axolotl ook
bijten. Hoewel dit niet per se erg is, kan het onnodige stress
veroorzaken. Axolotls zijn kannibalistisch ten opzichte van elkaar,
vooral als ze jonger zijn. Daarom is het het beste om ze in aparte
bakjes te houden, zelfs als ze nog heel jong zijn.

Soms kunnen volwassenen het goed met elkaar vinden. Het is echter
niet vreemd dat ze plotseling weer kannibalistisch worden, zelfs na
jaren van samenleven.

Wat geeft u uw Axolotl te
eten?

In gevangenschap kan een Axolotl worden gevoerd met een gevarieerd
dieet van garnalen, runderreepjes, bloedwormen, regenwormen en andere
diepgevroren prooidieren. Deze zijn vaak in een diepvriezer verkrijgbaar
bij uw plaatselijke dierenwinkel en zijn niet zo duur als u denkt.

U dient geen wormen te gebruiken die bedoeld zijn voor de visserij,
aangezien deze parasieten kunnen bevatten. Ze worden niet aan dezelfde
normen gehouden als wormen die bedoeld zijn voor huisdieren in
gevangenschap. Gebruik ook geen wormen die je zelf hebt gevangen, want
die kunnen parasieten bevatten.

Axolotls hebben geen supplementen nodig. Als ze gevarieerd worden
gevoed, krijgen ze meestal alles wat ze nodig hebben uit hun voedsel.
Grote regenwormen zijn het meest complete voedsel voor Axolotls. Andere
prooidieren kunnen echter ook worden gebruikt.

De gemakkelijkste manier om deze dieren te voeren is het voedsel in
een rondneus tangetje te houden en het rond te bewegen in de buurt van
de axolotl. Als ze honger hebben, zullen ze het eten. Volwassen dieren
eten slechts 2-3 keer per week, maar jongere Axolotls eten vaker. Ze
zijn ‘s avonds het meest actief, dus velen eten dan ook het liefst. Deze
dieren hebben niet de neiging zich te overeten, dus je hoeft je meestal
geen zorgen te maken dat ze te veel eten.

Verwijder al het niet opgegeten voedsel uit de bak om het water
schoon te houden. Voedsel zal in het water beginnen te rotten, waardoor
de waterkwaliteit snel zal verminderen.

Uw Axolotl Gezond Houden

Axolotls zijn niet gevoelig voor verwondingen, omdat ze hun ledematen
kunnen regenereren. Dit geldt ook voor andere lichaamsdelen, zoals hun
hartweefsel. Als de verwonding niet onmiddellijk levensbedreigend is,
zullen deze dieren over het algemeen opnieuw aangroeien wat werd
vernietigd.

Deze superkracht betekent echter niet dat ze helemaal gezond zijn. Ze
zijn vatbaar voor bacteriële infecties en parasieten. Onhygiënische
omstandigheden in de bak leiden vaak tot bacteriële infecties, vooral
als het dier gestresseerd is.

De ophoping van ammoniak in het water kan ook giftig zijn, en leiden
tot hijgen en ontstekingen. Ammoniak verbrandt hun kieuwen, wat
uiteindelijk tot hun dood zal leiden. De waterkwaliteit goed houden is
essentieel voor hun welzijn.

Maag- en darmverstoppingen komen vaak voor, omdat ze gemakkelijk
oneetbare dingen eten. Gelukkig hebben ze alleen toegang tot wat wij in
hun bak doen. Doe daarom niets in hun bak dat zo groot is als de mond,
want dan eten ze het waarschijnlijk op. Grind moet groter zijn dan de
kop van de axolotl, zodat het niet opgegeten kan worden.

Fokken

Het kweken van twee Axolotls houdt meestal in dat twee volwassen
dieren in dezelfde bak worden gehouden. Ze moeten allebei volwassen zijn
om kannibalisme te beperken, en de bak moet vrij groot zijn. Axolotls
leggen eieren. Het mannetje deponeert zijn spermazakjes op een vlakke
ondergrond, die het vrouwtje dan verzamelt. De bevruchte eieren worden
een uur of wat later gelegd.

In de bak moet het vrouwtje voldoende ruimte hebben om haar eieren te
leggen, en ze moet over het algemeen niet gestresst zijn. Anders zal ze
niet paren.

Zijn Axolotls geschikt voor
jou?

Als u op zoek bent naar een exotisch maar gemakkelijk huisdier, dan
is een Axolotl waarschijnlijk uw beste optie. Deze salamanders zijn
uniek omdat ze hun hele leven onder water leven. Het zijn winterharde
dieren die niet veel verzorging nodig hebben. Als je hun bak goed
inricht met een filter, hoef je als volwassen dier alleen hun water
wekelijks te verversen en ze 2-3 keer per week te voeren. Dit is veel
minder zorg dan andere dieren nodig hebben, waardoor ze geschikt zijn
voor mensen zonder veel tijd.

Toch is het voor hun gezondheid van essentieel belang dat de
waterkwaliteit goed blijft, want ze zijn vatbaar voor bacteriële
infecties. Ze kunnen dan wel ledematen laten aangroeien, maar dat
betekent niet dat ze onsterfelijk zijn. Houd de waterkwaliteit in de
gaten en je axolotl kan een heel lang leven leiden.

: Jeffrey Lagmay,

Leave a Comment