Zijn huisdieren een deel van het gezin? Wetenschap en Statistieken verklaren

Zijn huisdieren een deel van het gezin? Wetenschap en Statistieken
verklaren

Als je dit hier leest, dan is dat waarschijnlijk omdat je een
dierenvriend bent, wat betekent dat je deze vraag waarschijnlijk al in
je hoofd beantwoord had. De meeste mensen die huisdieren bezitten zouden
enthousiast antwoorden, absoluut! wanneer hen gevraagd wordt of hun
huisdieren een deel van het gezin zijn. De wetenschap trekt zich echter
meestal niets aan van onze gevoelens, en de meningen van de
wetenschappelijke gemeenschap over dit onderwerp zijn in de loop der
jaren gegroeid en veranderd. Als je je ooit hebt afgevraagd of de
wetenschap je gevoel ondersteunt dat je huisdier deel uitmaakt van je
gezin, dan is dit wat je moet weten.

Zijn huisdieren een deel
van het gezin?

U zult blij zijn te weten dat het antwoord op deze vraag over het
algemeen een volmondig ja is. In 2021, bracht een SMU sociologe genaamd
Andrea Laurent-Simpson een boek uit getiteld Just Like Family: How
Companion Animals Joined the Household
. In dit boek,
Laurent-Simpson onderzoekt de veranderende en groeiende familiestructuur
binnen de Amerikaanse huishoudens, met inbegrip van de toevoeging van
niet-menselijke leden van het huishouden, zoals honden, katten en
reptielen, aan onze definities van onze gezinnen.

Volgens de American Veterinary Medical Association (AVMA)
beschouwt 76% van de katteneigenaars en 85% van de
hondeneigenaars hun harige metgezellen als leden van het gezin
.
Laurent-Simpsons boek probeert het belang van deze veranderende
familiestructuur te onderzoeken en hoe het invloed heeft op alles, van
menselijke reproductietrends tot onze interacties met andere mensen in
onze gezinnen.

De toegenomen verkoop van producten voor gezelschapsdieren van hogere
kwaliteit spreekt ook boekdelen over hoeveel mensen waarde hechten aan
hun huisdieren. De verkoop van supplementen voor huisdieren is
bijvoorbeeld gekatapulteerd naar 1,47 miljard in 2020 en zal naar
verwachting blijven stijgen
. Velen geloven dat de vraag naar
supplementen voor huisdieren te wijten is aan de vermenselijking van
dieren, wat in lijn is met onze visie op onze huisdieren als integrale
onderdelen van het gezin. Hetzelfde geldt voor de eigenaars van
gezelschapsdieren die meer willen betalen voor biologisch
dierenvoedsel, een trend waarvan de verkoop in 2020 in totaal 22,8
miljard dollar zal bedragen.

De
juridische gevolgen van het beschouwen van huisdieren als familie

In de afgelopen jaren hebben sommige wetgevers zich ingespannen om de
manier waarop huisdieren in ons rechtssysteem worden gezien te
veranderen. Dit gaat echter verder dan wat je gewoonlijk hoort over
dierenrechten. Toen de wetten betreffende echtscheidingen en de
verdeling van eigendommen werden ingevoerd, zagen heel weinig mensen
huisdieren als gezinsleden. Dit betekende dat honden, katten en andere
huisdieren vaak onder de paraplu eigendom vielen.

Maar omdat onze kijk op huisdieren is veranderd, worden steeds meer
mensen geconfronteerd met voogdijgeschillen waarbij huisdieren betrokken
zijn. Net als met kinderen, zijn veel mensen niet bereid om
volledig te scheiden van hun huisdieren als gevolg van een
relatiebreuk.
Dit heeft ertoe geleid dat sommige mensen
duizenden dollars uitgeven om de voogdij of het bezoekrecht over hun
huisdieren te krijgen.

Als de wetten met betrekking tot het uitzicht op huisdieren tijdens
echtscheidingen veranderen, dan kunnen meer en meer mensen beginnen met
gedeelde voogdij en omgangsregelingen met betrekking tot huisdieren.
Voor kinderloze gezinnen kan de mogelijkheid om de voogdij over hun
huisdieren te delen wel eens het belangrijkste onderdeel van de
echtscheidingsprocedure zijn.

Beschouwen huisdieren ons
als familie?

Helaas is er geen eenduidig antwoord op deze vraag, omdat het sterk
varieert afhankelijk van het soort huisdier en elk individueel huisdier.
Sommige huisdieren, zoals vissen, kunnen bijvoorbeeld de
complexiteit van familie of zelfs relaties in het algemeen niet
begrijpen
. Uw goudvis of betta lijkt misschien opgewonden om u
te zien, maar dat is waarschijnlijk omdat hij u herkent als de brenger
van voedsel en niet omdat hij u herkent als een lid van zijn familie.
Uw hond of kat is echter heel goed in staat u
te zien als een lid van zijn familie, roedel of sociale
kring.

Als je een verwilderde kat in huis hebt gehaald, is het
waarschijnlijker dat dit huisdier je meer ziet als iemand of iets
waarmee het in het voorbijgaan in aanraking komt en die het eten
aanbiedt. Maar een dier waar je een band mee hebt, zal je eerder met
genegenheid en een familiegevoel bekijken.

Begrijpen onze huisdieren
ons?

Nogmaals, dat hangt ervan af. Als je het echter over honden en katten
hebt, dan begrijpen ze je waarschijnlijk wel vaak. Studies hebben
aangetoond dat katten in staat zijn hun eigen naam te begrijpen en
commandos, trucjes en regels te leren. Andere studies hebben aangetoond
dat honden niet alleen in staat zijn om onze emoties en communicaties op
te pikken, maar dat ze er ook voor bestemd zijn om ze te detecteren,
dankzij ongeveer 20.000-30.000 jaar selectief fokken.

Honden en katten begrijpen menselijke taal misschien niet in de mate
waarin wij denken dat ze dat doen, maar ze zijn wel in staat om
associaties te leren tussen geluiden en uitkomsten. Uw hond begrijpt
bijvoorbeeld dat wanneer u zit zegt, hij een traktatie krijgt, of
wanneer u uw kat bij zijn naam roept, hij geaaid wordt.

Conclusie

De wetenschap heeft op meerdere fronten bewezen dat
huisdieren een belangrijk onderdeel zijn van onze familie-eenheid. Niet
alle mensen beschouwen hun huisdieren als familie, maar de meerderheid
van de Amerikanen wel.
Dit heeft een aantal geziene en een
aantal nog te ziene gevolgen gehad voor onze maatschappelijke
opvattingen over dieren, dierenrechten, en de gezinseenheid als
geheel.

Naarmate meer mensen ervoor kiezen kinderloos te blijven, zien meer
mensen hun huisdieren als kinderen en kleinkinderen. Het is belangrijk
om te begrijpen dat naarmate onze samenleving verder verandert en ons
wetenschappelijk begrip van dieren groeit en verbetert, we misschien
zullen blijven zien dat steeds meer mensen huisdieren als een lid van
het gezin beschouwen.

Bronnen

Time Magazine

Phys.org

Grandview Onderzoek

IMARC Groep

Smithsonian Magazine

Smithsonian Magazine

: Monkey Business Images,