Wat eten buidelratten? Wat je moet weten!

De opossum is een klein zoogdier dat vooral warmte en vochtigheid
zoekt om zijn nest te bouwen. Het is daarom zeldzamer hem rond huizen te
zien kruipen in Noord-Amerika. Maar de laatste jaren trekt hij meer en
meer naar het noorden. Wees dus niet verbaasd als u er een in uw
vuilnisbakken ziet rommelen.

Maar wat eet dit kleine schepsel precies? De buidelrat is een
omnivoor
en voedt zich met alles wat niet veel moeite kost om
te vangen. Het gaat van ongewervelde dieren tot amfibieën, en passeert
buikpotigen, week- en kreeftachtigen, zelfs vissen, en kleine gewervelde
dieren. Fruit, zaden en de inhoud van vuilnisbakken in de buurt van
huizen worden niet versmaad. Hij kan zich zelfs voeden met dode
dieren.

Is het gevaarlijk of bedreigend voor mensen? Hoe houd je ze weg? In
dit artikel vindt u alle antwoorden op uw vragen over de buidelrat.

Is het Possum of Opossum?

Voor we in de kern van dit artikel duiken, moeten we bepalen of we
deze dieren beter “buidelrat” of “opossum” kunnen noemen. Welnu, beide
zijn aanvaard, maar de wetenschappelijke naam voor dit buideldier is
opossum; de term “buidelrat” wordt echter algemeen gebruikt in de
Verenigde Staten.

In het dagelijks taalgebruik gebruiken Engelstaligen het woord possum
om in de volksmond te verwijzen naar de Virginia opossum en andere
soorten buideldieren van het Amerikaanse continent, die behoren tot de
orde Didelphidae of Paucituberculata.

Dus…wat zijn
buidelratten eigenlijk?

De buidelrat is een wit ratachtig zoogdier ongeveer zo groot als een
kat. Dit dier bereikt een maximale lengte van 25 tot 30 centimeter en
weegt op volwassen leeftijd ongeveer 15 pond. Het vrouwtje is
daarentegen iets kleiner.

Het is een solitair en soms agressief buideldier dat een territorium
inneemt dat varieert naar gelang van de grootte van het individu. Hij is
‘s nachts actief en brengt de dag door in zijn nest, een holte in een
boom of een verlaten hol, of zelfs in een stapel bladeren.

De benen van een
acrobaat

Zijn achterpoten hebben een duim en lijken meer op een hand. Zijn
voorpoten lijken op voeten. Dit kenmerk maakt hem tot een uitstekende
klimmer maar een slechte loper.

Onhandige wandelaar, hij haalt een maximumsnelheid van 13 km/u.
Bovendien is hij kort op de poten, waardoor hij zich snel in struiken en
andere schuilplaatsen kan wurmen.

Zijn vingers, met uitzondering van de duim, zijn voorzien van lange,
scherpe klauwen. Bij het klimmen steekt de opossum zijn klauwen in de
schors van de boom en verstevigt zo zijn positie.

Waar komen buidelratten
vandaan?

De buidelrat, die meer dan 55 miljoen jaar oud is, is een
prehistorisch dier en leefde ooit naast dinosaurussen. Hij komt
oorspronkelijk uit warme landen en verhuisde van Zuid-Amerika naar het
noordelijke deel van het continent. Zijn naam komt van de Indianen, die
hem “apasum” noemden, wat het witte dier betekent.

Hij behoort tot de buideldierenfamilie, wat betekent dat ze buidels
hebben om hun baby’s in te dragen. U bent ongetwijfeld bekend met de
populairste buideldieren van Australië:

  • Kangoeroes
  • Koala’s
  • Wallabies
  • Wombats
  • Tasmaanse duivels

De opossums zijn dan ook de enige buideldieren die buiten Australazië
leven, afgezien van de kleine familie van de Coenolestidae die alleen in
de Andes voorkomt. De bekendste buidelrat is de Virginia
opossum
, die voorkomt in verschillende Noord- en
Zuid-Amerikaanse streken, van Canada tot Argentinië.

Waar bestaat zijn dieet uit?

De opossum is een omnivoor, maar overwegend een vleeseter. De lijst
van dingen die hij eet is eindeloos; het zou zeker minder tijd kosten om
een lijst te maken van het voedsel dat hij weigert te eten! Maar hier
volgt een korte opsomming van het favoriete voedsel van deze kleine
veelvraat:

  • Insecten
  • Kikkers
  • Hagedissen
  • Slangen
  • Muis
  • Baby vogels
  • Jonge eekhoorns
  • Kruidachtige planten
  • Clovers
  • Zaden
  • Noten
  • Bessen

In de stad voedt hij zich met groenten uit uw tuin en rommelt in uw
vuilnisbakken.

Als hij in zijn territorium een goede voedselbron vindt, verplaatst
de opossum zich niet verder dan vijf hectare van zijn nest. Is dit
daarentegen niet het geval, dan reist hij vier maal zo ver als zijn
territorium om zich te bevoorraden.

Zijn habitat, een gezellig
klein nest

De opossum is lui. In plaats van zijn eigen hol te bouwen, vestigt
hij zich in een verlaten ondergronds nest, bijvoorbeeld van een
stinkdier of een bosmarmot. Hij geeft de voorkeur aan bossen en
moerassen; hij bekleedt deze galerij met bladeren en twijgen om zijn
nieuwe huis gezelliger te maken, waar hij het grootste deel van de dag
doorbrengt dommelend.

In stedelijke gebieden schuilt het onder het balkon van een huis, in
de garage, of zelfs in de riolering. Als u dit dier onder uw portiek
ontdekt, maak u dan geen zorgen. Neem snel contact op met een specialist
die u zal helpen de opossum terug te brengen naar een habitat die meer
geschikt is voor zijn behoeften.

Wat is
de unieke verdedigingsstrategie van buidelratten?

Wanneer een buidelrat bedreigd wordt, neemt hij een ongewone
verdedigingsstrategie aan: hij speelt dood.

Maar deze verdediging houdt daar niet op. Niet alleen ligt hij op
zijn zij, zijn lichaam stijf en rond en zijn tong hangend, maar hij
kwijlt, poept en loost een vies ruikende groene substantie. Dan, in de
overtuiging dat hij te maken heeft met aas in een vergevorderde staat
van ontbinding, laat het roofdier zijn prooi in de steek; de buidelrat
zal dan onmiddellijk zijn vitaliteit terugkrijgen. Hoewel hij dus vaak
ontsnapt aan wolven, coyotes en andere carnivoren, is hij toch de prooi
van vele roofvogels, zowel dag- als nachtdieren.

Is het een gevaarlijke soort?

De opossum is geen gevaarlijk dier. Zoals bij elk wild dier is het
echter van essentieel belang dat hij niet wordt benaderd of gevoerd om
agressief gedrag tegenover mensen te voorkomen. Wanneer hij zich
bedreigd voelt, kan hij schreeuwen of grommen terwijl hij zijn tanden
ontbloot.

Draagt het ziektes, zoals
hondsdolheid?

Opossums zijn ook vatbaar voor ziekten zoals vele andere zoogdieren,
waaronder rabiës, maar het risico is minimaal en zij worden zelden
besmet.

5 interessante feiten
over buidelratten

1. Hij doet alsof hij dood is als roofdieren hem
naderen
. Hij kan zelfs de geur van ontbinding nabootsen en zijn
hartslag tot 6 uur lang verlagen!

2. Hij is vrij vreedzaam en heeft niet de neiging aan te
vallen
. Het is echter niet aan te raden hem te benaderen, want
hij heeft kleine scherpe tandjes en zou je kunnen bijten als hij zich
bedreigd voelt.

3. Hij heeft een gevarieerd dieet en wordt vaak aangetroffen
op het erf van mensen die andere dieren voeren
.

4. Hij draagt zeer zelden hondsdolheid bij zich.
Hoewel hij zelf drager is van enkele parasieten, komt het zelden voor
dat de Virginia opossum het rabiësvirus draagt.

5. Zijn dieet en leefgebied lijken sterk op dat van de
wasbeer
. Beide soorten zijn omnivoor en opportunistisch en
voeden zich met allerlei plantaardig en dierlijk materiaal. Ze zijn het
ook gewoon om in menselijke vuilnisbakken te snuffelen. Conflicten
tussen beide soorten lijken echter beperkt door verschillen in hun
voedselvoorkeur en de tijdstippen waarop ze foerageren.

Hoe houd je buidelratten weg?

Hier zijn enkele tips om buidelratten (en andere wilde
dieren) die door uw huis zwerven weg te houden
:

  • Gebruik vuilnisbakken met een luchtdichte afsluiting.
  • Houd de buitenkant van uw huis schoon en netjes.
  • Bied geen beschutting aan wilde dieren.
  • Bewaar honden- of kattenvoer binnen.
  • Sluit gebieden af waar hij zich kan verstoppen.
  • Niet voeden.
  • Bel een ongediertebestrijder die hem komt vangen en terugplaatst in
    zijn natuurlijke habitat.

Laatste gedachten

Hoewel de buidelrat misschien een beetje eng lijkt wanneer u ‘s
nachts oog in oog komt te staan met een van deze wezens, die uw
etensresten in uw vuilnisbak verslindt. Ze zullen u echter geen kwaad
doen, omdat ze alleen maar op zoek zijn naar meer voedsel voor hun zeer
gevarieerde dieet. Het beste is om in dit geval een ongediertebestrijder
te bellen. En wat je ook doet, geef ze geen eten – ze
zijn niet bepaald kieskeurig als het op eten aankomt, dus je zou elke
avond bezoek kunnen krijgen als je ze van eten gaat voorzien.

  • Misschien wilt u ook lezen: Eten Buidelratten Kippen? Hoe beschermt
    u uw kudde?

: daynaw3990,

Leave a Comment