Waarom worden kalkoenen opgeblazen? 3 redenen voor dit gedrag

Ben je bekend met de uitdrukking “strut your stuff”? Het betekent dat
je iets doet waarvan je weet dat je er goed in bent, op een trotse en
zelfverzekerde manier om indruk te maken op andere mensen. Hoe staat dat
in verband met kalkoenen? Omdat de term “strutting” wordt gebruikt om
het gedrag te beschrijven van een kalkoen die zijn veren uitwaait. Dit
is wat deze vogel van flauw tot groots maakt.

Kalkoenen vertonen dit fascinerende gedrag om partners aan te
trekken, hun dominantie te tonen, of zich te verdedigen tegen
roofdieren. Laten we elk van deze redenen in meer detail bekijken.

Waarom zijn
kalkoenen opgeblazen (3 redenen)

1. Paraderen is een
hofdemonstratie

In het algemeen wordt paraderen geassocieerd met het broedseizoen:
mannelijke kalkoenen blazen hun veren op en laten hun kleuren schitteren
om de vrouwtjes te imponeren. Dit is echter geen atypisch gedrag in de
dierenwereld; veel mannelijke vogels lijken door de natuur meer te
worden begunstigd dan vrouwtjes. Mannetjes hebben over het algemeen een
glanzender en flamboyanter verenkleed dan wijfjes en bezitten ook andere
kenmerken waarmee ze indruk kunnen maken op hun vrouwelijke
soortgenoten. Deze flamboyante uiting van viriliteit heeft altijd
hetzelfde doel, namelijk een wijfje aantrekken om uiteindelijk tot een
paring te komen.

Bij kalkoenen zijn het trouwens niet alleen volwassen mannetjes die
kunnen paraderen: ook optimistische jonge hanen kunnen paraderen in de
aanwezigheid van hennen in de ijdele hoop een broedsessie te
stimuleren.

2. Paraderen is een show
van dominantie

Kalkoenen lopen niet alleen tijdens het broedseizoen met hun spullen
te pronken. Sterker nog, deze vogels kunnen zich in de aanwezigheid van
andere mannetjes opwinden als een teken van dominantie. Twee kalkoenen
die om de alfa-status vechten, zullen allebei hun veren goed kunnen
laten stekelen. Anderzijds is het paraderen niet alleen het voorrecht
van mannelijke kalkoenen: ook hennen kunnen dit gedrag vertonen, hoewel
het resultaat minder indrukwekkend is. Vrouwtjes zullen dit aangeboren
gedrag gebruiken om hun dominantie over andere vrouwtjes te tonen.

3.
Paraderen kan gebruikt worden als een verdedigingsmechanisme

Een andere reden om te paraderen is dat het als
verdedigingsmechanisme zou worden gebruikt. Vrouwtjes of mannetjes
blazen hun verenkleed op om een roofdier dat hun broedsel bedreigt te
intimideren. Wanneer kalkoenen dus een bedreiging voelen, of het nu een
mens of een dier is, kunnen zij dit gedrag gebruiken om het roofdier te
laten zien dat het waarschijnlijk verkeerd zal aflopen als het besluit
aan te vallen!

Wat zijn de kenmerken van
de veerpoot?

U hebt waarschijnlijk wel eens foto’s gezien van rondscharrelende
kalkoenen, of u bent een doorgewinterde jager die gewend is dit gedrag
in het wild waar te nemen.

Hoe dan ook, hier is een kleine samenvatting van de kenmerken van
strutting:

  • Eerst laat de kalkoen zijn hoofdveren zakken tot ze de grond
    raken.
  • Dan vormt ze een waaier met haar staart.
  • Ze zet alle veren op haar rug en borst rechtop.
  • Ze laat haar hoofd en nek zakken in een “S” vorm.

Bovendien zitten aan de basis van elke veer kleine spiertjes die
kalkoenen in staat stellen hun veren te bewegen. Deze spiertjes zijn
verbonden met andere zeer kleine spiertjes in de huid. Dus, wanneer een
kalkoen passeert, trekt zij de spieren aan die de stand van de veren
regelen, waardoor de veren van het lichaam overeind gaan staan.

De kalkoen is nu klaar om indruk te maken op vrouwtjes of rivalen te
intimideren!

Wanneer paraderen kalkoenen?

Kalkoenen lopen niet de hele dag te paraderen, ondanks wat foto’s van
kalkoenen in hun natuurlijke omgeving doen vermoeden! Buiten het
broedseizoen zijn deze vogels zelfs heel ontspannen.

Het spreekt niettemin vanzelf dat de periode van paraderen drastisch
toeneemt wanneer de mannetjes proberen de wijfjes voor de paring aan te
trekken en wanneer zij de hiërarchische rangorde tussen de verschillende
mannetjes moeten bepalen. De kalkoenen kunnen dan, afhankelijk van de
situatie, gedurende enkele seconden tot enkele uren hun fraaiste trekken
vertonen.

Waar doen ze het?

Kalkoenen fladderen waar ze maar willen: dat kan zijn op een open
plek in de hoek van een veld of op een bossig bospad. Ze zoeken echter
wel bepaalde attributen, zoals open, goed verlichte gebieden waar de
kalkoen zijn karakteristieke gegniffel kan laten horen. Bovendien hebben
kalkoenen de neiging om jaar na jaar naar dezelfde plaatsen terug te
keren, wat jagers of andere ontluikende ornithologen onvermijdelijk
helpt om hen te vinden.

Laatste gedachten

Kalkoenen zijn veel meer dan een heerlijke Thanksgiving maaltijd! Het
zijn fascinerende vogels om naar te kijken, en een van hun
interessantste gedragingen is paraderen. Nu je weet waarom, waar en
wanneer kalkoenen zich optutten, ben je misschien wel geneigd om dit
gedrag zelf te gaan observeren in hun natuurlijke habitat!

: PublicDomainPictures,

Leave a Comment