Waarom hebben paarden manen? (Het antwoord kan je verbazen)

De manen van een paard zijn niet alleen voor het uiterlijk – ze
hebben ook belangrijke functies! De prachtige, vloeiende manen van een
paard zijn misschien wel een van hun meest onderscheidende kenmerken, en
je hebt je misschien wel eens afgevraagd waar ze precies voor dienen.
Wat de verwarring nog groter maakt, is dat sommige paarden dikke, lange
manen hebben, terwijl andere relatief korte, dunne manen hebben, en deze
kunnen per soort sterk verschillen.

Andere paardachtigen hebben manen, zoals giraffen, zebra’s en
antilopen, maar geen daarvan is zo lang en weelderig als die van
gedomesticeerde paarden. Interessant is dat er geen eensgezindheid
bestaat over de vraag waarom deze dieren manen hebben, hoewel er
verschillende theorieën zijn.

Welk type manen een paard ook heeft, ze zijn niet alleen opvallend
mooi, maar ook zeer functioneel. In dit artikel nemen we een kijkje naar
de redenen voor deze vloeiende manen, waarvan sommige misschien
verrassend zijn!

Waarom hebben paarden manen?

Verrassend genoeg zijn er verschillende theorieën waarom paarden
lange manen hebben, en er is niet één definitief antwoord waar
deskundigen het over eens zijn. De meest prominente theorieën zijn de
volgende.

Bescherming

Zowel korte, rechtopstaande manen als lange, vloeiende manen
beschermen de achterkant van de hals van het paard, precies de plaats
(samen met de keel) waar een roofdier zich waarschijnlijk zal
vastgrijpen. Het dikke haar maakt het voor een roofdier moeilijk om te
bijten, waardoor het paard de kans krijgt om weg te komen. Het zou
kunnen dat de manen van een paard geëvolueerd zijn als een beschermende
maatregel tegen roofdieren.

Warmte

Manen kunnen helpen om het hoofd en de nek van je paard te verwarmen
bij koud weer, en ze leiden het water af van hun nek als het regent.
Paardenrassen die oorspronkelijk uit koudere klimaten komen, hebben vaak
dikke, lange manen, en dit is waarschijnlijk een aanpassing aan koude
omstandigheden.

Ongediertebestrijding

We hebben allemaal wel eens gezien hoe paarden vliegen wegslaan met
hun lange staart, en een manen kan een soortgelijke functie vervullen.
Een snelle beweging van het hoofd zorgt ervoor dat de manen van het
paard van links naar rechts bewegen en alle lastige insecten wegslaan.
Sommige paarden hebben ook lange pony’s of voorharen, en het zwiepen met
dit deel van hun manen kan ook helpen om insecten uit hun ogen te
houden.

Courtship

In het algemeen hebben mannetjes, of hengsten, dikkere manen dan
merries. Dit is echter niet alleen voor de aantrekkingskracht –
mannelijke hengsten vechten vaak om een vrouwtje en bijten elkaar
daarbij in de nek, en manen kunnen dienen als bescherming. Manen kunnen
een mannetje er ook groter en dreigender uit laten zien voor potentiële
rivalen.

Gezondheid

De manen van een paard zijn ook een goede indicatie van hun
gezondheid – zieke paarden zullen waarschijnlijk een vlekkerige en
schrale manen hebben. De groei van een dikke en gezonde manen vereist
goede voeding. Een vrouwtje dat op zoek is naar een partner zal veel
eerder kiezen voor de gezond uitziende hengst met een weelderige
manen!

Domesticatie

Bijna alle wilde dieren met manen, zoals antilopen of zebra’s, hebben
korte, rechtopstaande manen, en zelfs wilde paarden hebben veel kortere
manen dan gedomesticeerde rassen. Lange manen zijn in de loop van de
eeuwen van domesticatie waarschijnlijk geselecteerd voor zowel hun
uiterlijk als hun nut – een paard met lange manen was veel gemakkelijker
vast te houden in de dagen voor zadels en teugels! Dat gezegd hebbende,
niet alle gedomesticeerde paarden hebben lange manen, en rassen zoals
het Akhal-Teke hebben van oudsher korte, schaarse manen.

Moet je de manen van je
paard knippen?

In het algemeen is het het beste om de manen en de staart van je
paard te laten zoals de natuur het bedoeld heeft. Je paard heeft zijn
manen nodig en je moet ze gewoon schoon en goed verzorgd houden. In
tegenstelling tot de populaire mythe, hebben paarden zenuwen aan de
basis van hun haarzakjes, net als wij, en zullen zeker pijn voelen als
je aan hun manen trekt!

Een kortgeknipte of gevlochten manen belemmert ook het vermogen van
je paard om ongedierte aan te pakken en maakt hem kwetsbaarder voor de
kou.

  • Zie ook: Waarom hebben paarden schoenen nodig? Wat
    is hun doel?

Laatste gedachten

Er is waarschijnlijk niet slechts één reden voor een paard om een
manen te hebben, maar een samenloop van verschillende redenen die alle
van voordeel kunnen zijn voor een paard. Bescherming, warmte, en
insecten zijn de meest waarschijnlijke redenen, maar domesticatie en
selectie spelen zeker ook een grote rol. Wat de reden ook is,
paardenmanen zijn in ieder geval prachtig!

: JACLOU-DL,

Leave a Comment