Waarom geven geiten kopstoten? Wat je moet weten!

Geiten met hun koppen tegen elkaar zien slaan lijkt misschien
barbaars en vreemd, maar kopstoten is geen abnormale activiteit. Jongere
geiten geven elkaar een kopstoot om te spelen en opgekropte energie
kwijt te raken. Volwassen geiten geven elkaar een kopstoot om dominantie
te verkrijgen, stress te verlichten of een waarschuwing te geven aan een
rivaal. Of ze nu vrij in het wild rondlopen of omheind zijn, geiten
bouwen een hiërarchie op waarbij de meest dominante mannetjes aan de top
van het leiderschap staan.

Gebouwd voor kopstoten

In tegenstelling tot zoogdieren die alleen jagen en foerageren nadat
ze hun moeder hebben verlaten, volgen geiten liever een leider die hen
alert kan houden voor gevaar en de groep kan beschermen. Het vermogen om
een kopstoot te geven is in het DNA van een geit ingebouwd, en de
schedel van het dier is ontworpen om een kracht te absorberen die 60
keer krachtiger is dan een menselijke schedel.

Elk gewerveld dier heeft kleine gewrichten, hechtingen genaamd,
tussen de beenderplaten van de schedel die eruit zien als kleine
golvende lijnen. De gewrichten van geiten en schapen zijn complexer dan
bij andere dieren, en wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat de
gewrichten helpen de schok op de schedel van een kopstoot te absorberen.
Wanneer een geit een andere geit een kopstoot geeft, wordt de kracht van
de klap gelijkmatiger over de schedel verdeeld en wordt de schedel niet
beschadigd. De schedel van een geit is echter niet onverwoestbaar, en
geiten hebben hun hoofd verwond wanneer ze gestrest of ziek zijn en met
hun kop tegen stalen hekken stoten.

Is kopstoten normaal gedrag?

Kopstoten is een manier van leven voor geiten, maar als u overmatig
kopstoten in uw kudde opmerkt, moet u de oorzaak van het gedrag bepalen
om de dieren te beschermen. Hoewel de schedelstructuur van de geit
ontworpen is om tegen een stootje te kunnen, kunnen herhaalde kopstoten
bij gehoornde geiten leiden tot perforaties in de huid en breuken. Als
een geit die ooit kalm en evenwichtig leek, de kudde begint te kopstoten
of levende wezens aanvalt, kan de oorzaak van het nieuwe gedrag verband
houden met een van deze factoren.

Overbevolking

Geiten zijn groepsdieren die zich veiliger voelen in een groep, maar
ze hebben veel ruimte nodig om te grazen en zich te ontspannen. Wanneer
de graasbronnen schaars worden en de geiten moeten wedijveren om
voedsel, beginnen ze vaak hun agressie te uiten door kopstoten uit te
delen. Geiten zijn eetmachines die een grasveld in een mum van tijd
kunnen egaliseren, maar ze voelen zich niet op hun gemak als de
leefomstandigheden krap zijn. Door de geiten meer ruimte te geven om te
grazen kan een einde worden gemaakt aan overmatig kopstoten.

Stress

Net als mensen ervaren geiten hoge niveaus van stress wanneer ze zich
ongemakkelijk of bedreigd voelen. Als er een roofdier op de loer ligt,
kunnen de geiten overspannen raken en hun spanning afreageren met
kopstoten. U kunt de kudde kalmeren als u de bron van hun ongemak
vaststelt en een oplossing vindt. Als bijvoorbeeld een vos onrust
veroorzaakt, kunt u op het dier jagen of het vangen en naar een
natuurreservaat brengen.

Verveling

Kopstoten is een geweldige stressverlichter voor geiten, maar sommige
dieren kopstoten meer als ze niet mentaal gestimuleerd worden. Als de
graasvelden kaal zijn en een geit zich geïsoleerd voelt van de kudde,
kan het dier op zoek gaan naar iets anders om zijn tijd mee door te
brengen. Verveelde geiten beginnen met hun kop tegen hekken of andere
voorwerpen te slaan als protest tegen hun mentale toestand. Door uw
geiten goed te voeren en te socialiseren met anderen in de kudde kunt u
een driftbui als gevolg van verveling voorkomen.

Ziekte

Geiten die aan een medische aandoening lijden, halen soms uit naar
andere geiten, mensen of andere dieren door te kopstoten. Het probleem
komt vaker voor bij volwassen geiten met een afnemend gehoor en zicht.
Geiten hebben meer dan andere boerderijdieren te kampen met angst, en
wanneer hun zicht en gehoor ontoereikend zijn, worden ze bang wanneer
een dier of mens nadert. Een infectie, een pijnlijk gewricht of een
botbreuk kunnen er ook toe leiden dat het dier agressiever wordt en meer
gaat kopstoten. Periodieke bezoeken van de dierenarts zijn van vitaal
belang om de kudde gezond en mentaal in evenwicht te houden.

Waarom geven geiten
mensen een kopstoot?

Geiten herkennen de mensen die hen voederen, en de dieren hebben over
het algemeen een goede relatie met mensen. Een vreemdeling die de
boerderij bezoekt en de kudde provoceert, kan echter worden begroet met
een krachtige kopstoot. Het kopstoten van een mens is een teken dat de
geit zich bedreigd of verdacht voelt. Als een geit zijn eigenaar een
kopstoot geeft, heeft het dier mogelijk een medische aandoening of een
probleem met overbevolking. Sommige geiten geven hun baasje een duwtje
met de kop als teken van genegenheid, maar een frontale kopstoot is niet
acceptabel. Agressieve geiten moeten worden afgezonderd van de rest van
de kudde totdat de oorzaak van het gedrag is vastgesteld.

Hoe verminder je kopstoten?

Als je geiten bezit, moet je weten wat als normaal gedrag wordt
beschouwd. Geiten moeten soms stoom afblazen door te kopstoten, maar je
moet maatregelen nemen om excessief gedrag te beteugelen om je gezin en
de kudde te beschermen. Een agressieve geit kan aanzienlijke
verwondingen veroorzaken bij een volwassene of een jong kind. De
kopstoten van een geit zijn al krachtig genoeg, maar je moet je ook
zorgen maken over schade door hun horens.

Het isoleren van zich misdragende geiten is de ideale manier om
kopstoten te verminderen. Tijdens het paringsseizoen moeten mannelijke
geiten vaak van elkaar gescheiden worden om verwondingen te voorkomen
als ze om vrouwtjes vechten. Als het gedrag van een onhandelbare geit
tot rust is gekomen, kunt u haar weer in de kudde opnemen.

Welke andere
vreemde gedragingen vertonen geiten?

Hoewel het beheren van een geitenkudde veel hard werk en
doorzettingsvermogen vergt, is het onwaarschijnlijk dat je een andere
groep boerderijdieren zo onderhoudend en vreemd zult vinden. Kopstoten
is slechts een van de vele vreemde gedragingen die geiten vertonen, maar
sommige van deze persoonlijkheidskenmerken komen meer voor bij
verschillende geitensoorten.

Screaming

De schreeuw van een jonge geit wordt vaak vergeleken met de kreet van
een menselijke baby. De hoge gil kan ontwapenend overkomen, maar het is
een natuurlijk verschijnsel dat minder uitgesproken wordt naarmate de
dieren ouder worden. Geiten krijsen als ze klaar zijn om te eten, bang,
opgewonden of verveeld zijn. De dieren huilen om bijna elke reden, en
terwijl sommige ongelooflijk luid zijn, slaken andere minder denderende
kreten. Als uw kudde bij zonsopgang wordt gevoed, zult u ze
waarschijnlijk horen huilen vlak voordat de zon opkomt voor hun
ontbijt.

Omlaag vallen

Het flauwvallen is geen gedrag dat bij de meeste geitensoorten
voorkomt, maar als u een Myotonische geit bezit, zult u merken dat het
dier omvalt met de poten recht omhoog. Myotone geiten, ook wel Tennessee
Fainting Goats genoemd, vallen om wanneer ze gevaar voelen. Deze vecht-
of vluchtreactie is een reflex die ervoor zorgt dat de spieren van het
dier tijdelijk verstijven. De geit ligt enkele seconden op zijn rug en
lijkt verdoofd, maar verliest nooit het bewustzijn en staat al snel weer
op zijn poten gras te schrokken.

Boomklimmen

Kunnen geiten in bomen klimmen? Het idee lijkt absurd, en het klinkt
als de “schapen in bomen” sketch uit een Monty Python aflevering. Hoewel
de meeste geiten niet in bomen kunnen klimmen, zijn de Marokkaanse
geiten wereldberoemd omdat ze in bomen klimmen en zich tegoed doen aan
Argon-fruit. Het droge landschap is ongeschikt om te grazen, en de
lenige geiten hebben zich aan de omgeving aangepast door op
onwaarschijnlijke plaatsen naar voedsel te zoeken. Helaas proberen
sommige geitenhouders munt te slaan uit dit gedrag door hun dieren aan
de bomen vast te binden om meer toeristen aan te trekken.

Urine drinken

Wanneer landbouwgeiten hun urine drinken, is dat meestal een teken
van een voedingstekort. Als de dieren goed gevoed en verzorgd worden,
zullen ze hun toevlucht niet nemen tot het drinken van urine. Wilde
berggeiten hebben echter de smaak van zoute menselijke urine te pakken
gekregen. Voordat wandelen en kamperen populaire buitenactiviteiten
waren, vonden geiten andere bronnen van zout, maar nu menselijke urine
gemakkelijk verkrijgbaar is in hun gebied, drinken ze het omdat het
handig is.

Conclusie

Kopstoten en andere unieke gedragingen van geiten maken de dieren
amusant om te bezitten en op te voeden. Als je een kudde hebt, verwacht
je van tijd tot tijd kopstoten te zien, maar als je merkt dat de
frequentie en de ernst van de aanvallen toeneemt, moet je de agressieve
dieren isoleren om de kudde te beschermen. Met regelmatige
dierenartscontroles, een gezond dieet en zorgzame verzorgers kunnen
geiten een productief en gezond leven leiden.

  • Hier is iets interessants over geiten: Hoe tonen geiten genegenheid
    voor elkaar en voor mensen? (7 signalen om op te letten)

: PeterDargatz,