Waarom eten konijnen hun eigen poep? (2 Redenen voor dit Gedrag)

Hoewel het idee van poep eten voor de meeste (hopelijk alle) mensen
walgelijk lijkt, is het in de dierenwereld eigenlijk een heel normaal
gebruik. Zo gewoon zelfs, dat er een term is voor poep eten. Coprofagie
wordt gedefinieerd als het eten van uitwerpselen, en het is een gewoonte
die gedeeld wordt door vele wezens, waaronder konijnen, knaagdieren,
bevers, honden, nijlpaarden, olifanten, en zelfs niet-menselijke
primaten zoals gorillas en orang-oetans.

Natuurlijk eten deze dieren geen poep voor hun plezier, en we
betwijfelen of het is omdat ze de smaak lekker vinden. Integendeel,
uitwerpselen hebben nutritionele voordelen wanneer ze gegeten worden die
deze dieren nodig hebben. Poep eten maakt hen geen vieze wezens. In
werkelijkheid, zijn velen ongelooflijk hygiƫnisch, inclusief konijnen.
Ze eten gewoon uitwerpselen voor de voedingswaarde die ze bieden.

Cecotropen –
Speciale eetbare uitwerpselen

Het is belangrijk te begrijpen dat konijnen niet zomaar alle
uitwerpselen eten die ze vinden. Ze eten alleen een speciaal soort
uitwerpselen die ze s nachts produceren en die bekend staan als
cecotropen. Deze ontlasting is zacht en kleverig, in plaats van de harde
kleine pellet-achtige uitwerpselen die je meestal ziet. Je zult
cecotropen echter zelden zien, omdat konijnen ze opeten als ze het
lichaam verlaten. Als je de cecotrofen van je konijn niet opgegeten
ziet, dan is je konijn waarschijnlijk onwel.

Gedurende de dag poept uw konijn vele malen, waarbij kleine, harde
korreltjes in grote aantallen vrijkomen. Dit zijn geen cecotrofen.
Cecotrofen worden alleen s nachts gemaakt. Voedingsstoffen gisten in
een speciaal deel van het darmkanaal van het konijn, de blindedarm, die
dan de cecotrofen produceert.

Welke voedingswaarde heeft
poep?

De normale poep die uw konijn gedurende de dag uitpoept heeft geen
voedingswaarde, daarom ziet u uw konijn er ook niet van eten. De
cecotrofen die uw konijn s nachts uitscheidt zitten echter boordevol
belangrijke voedingsstoffen.

Konijnen zijn herbivoren. Ze eten uitsluitend plantaardig materiaal
dat ze foerageren. Plantaardig materiaal is zeer dicht en vezelrijk,
waardoor het moeilijk te verteren is. Hierdoor passeert een groot deel
van het plantaardig materiaal uw konijn zonder volledig verteerd te
worden.

Om al deze voedingsstoffen niet te verspillen, verteren konijnen ze
opnieuw via hun cecotrofen. Dit geeft hun lichaam een tweede kans om dat
vezelige plantenmateriaal te verteren. De tweede passage is veel
gemakkelijker omdat het plantaardige materiaal al tot op zekere hoogte
is afgebroken en nu gemakkelijker te verteren is.

Een secundaire reden voor dit extra verteringsproces is ervoor te
zorgen dat de spijsvertering van het konijn goed verloopt. Omdat
konijnen niet kunnen braken, moet dit proces zonder problemen verlopen,
omdat het konijn waarschijnlijk sterft als er iets in zijn
spijsverteringskanaal vast komt te zitten.

Moet je je
konijn stoppen met het eten van zijn poep?

Absoluut niet! Het eten van zijn cecotropen is essentieel voor de
gezondheid van uw konijn. Als u merkt dat uw konijn zijn cecotropen niet
opeet, dan moet u zich zorgen maken. Uw konijn heeft de voedingsstoffen
nodig die in deze cecotropen zitten en die het pas de tweede keer kan
verteren. Toegegeven, dit geldt alleen voor cecotropen. Als je konijn de
kleine harde uitwerpselen eet die het overdag produceert, dan moet je
daarmee stoppen en contact opnemen met een dierenarts, omdat er
misschien een onderliggend probleem is. Maar je moet je konijn nooit
laten stoppen met het eten van de cecotropen die het s nachts
produceert.

  • Zie ook: Kun je honden- en kattenpoep composteren?

Conclusie

Voor ons is het idee van poep eten weerzinwekkend. Maar voor uw
konijn, is het een essentieel gezondheidsproduct. Toch zou uw konijn
niet zomaar poep moeten eten. Het kan de benodigde voedingsstoffen
alleen halen uit speciale cecotropen die het s nachts produceert. Als u
deze kleverige, zachte uitwerpselen in het hok van uw konijn vindt, is
dat een teken dat er iets mis kan zijn, omdat uw konijn niet aan zijn
voedingsbehoeften kan voldoen zonder deze cecotropen te consumeren.

: T. M. McCarthy,