Vossen Starter Gids: Hoe ziet een vos eruit? Feiten & Foto’s

Vossen zijn diep verankerd in de overlevering van vele oude culturen.
Sommige indiaanse stammen geloofden dat vossen scheppergoden waren;
welwillend en wijs. Anderen associeerden vossen met vuur en de zon. De
meeste mensen vinden vossen schattig, en velen voelen een natuurlijke
verwantschap met deze dieren. Maar hoeveel weet u eigenlijk over het
uiterlijk van de vos?

Vossen zijn katachtigen

Veel mensen associëren vossen met honden, en dat is niet helemaal
onjuist. Hoewel ze niet nauw verwant zijn, maken vossen en honden deel
uit van dezelfde Canidae-familie. Ook wolven en coyotes behoren tot
dezelfde familie; het zijn allemaal hondachtigen.

Kanoïden zijn opportunistische carnivoren. Zij overleven
hoofdzakelijk op vlees en dierlijke voedselbronnen, maar zij kunnen zich
ook aanpassen om te eten wat in hun omgeving beschikbaar is. Hierdoor
kunnen leden van de Canidae-familie in vrijwel elke regio op aarde
gedijen. De rode vos is zelfs de meest verspreide en voorkomende
carnivoor, wat bewijst hoe groot hun aanpassingsvermogen en hun
winterhardheid zijn.

Hoe ziet een vos eruit?

Als u denkt dat een vos enigszins op een hond lijkt, hebt u het niet
helemaal mis. Ze hebben een vergelijkbare lichaamsbouw als een hond, zij
het licht en lang. Ze missen de spiermassa die veel honden hebben.
Bovendien hebben vossen een zeer spits gezicht met een lange en smalle
snuit. Hun oren zijn ook zeer puntig en steken recht omhoog van hun
kop.

Er zijn in totaal 37 soorten vossen en 12 soorten echte vossen.
Hoewel ze allemaal vrij gelijkaardige kenmerken hebben, kunnen ze
drastisch verschillende vachtkleuren hebben.

De meest voorkomende en meest wijdverspreide vos is de rode vos.
Vanzelfsprekend heeft een rode vos een rode vacht. U kunt de vachtkleur
van andere vossensoorten ook raden aan de hand van hun naam, zoals de
grijze vos. Een andere veel voorkomende vos met een heel andere
vachtkleur is de poolvos, die wit is zodat hij beter opgaat in zijn
besneeuwde omgeving.

In Noord Amerika, vind je zelfs zwarte vossen. Ze worden eigenlijk
zilvervossen genoemd, omdat de haren op hun stuit zilverkleurig zijn,
wat mooi afsteekt tegen hun zwarte vacht.

Grootte en gestalte

Nogmaals, de grootte en de gestalte van vossen variëren van soort tot
soort, maar over het algemeen zijn het vrij kleine wezentjes. Exemplaren
van de grootste vossensoort, de rode vos, bereiken een gemiddeld gewicht
van 15 pond, met een maximumgewicht van ongeveer 35 pond. Vrouwtjes zijn
over het algemeen iets lichter. Andere soorten zijn over het algemeen
ook lichter dan deze.

Wat lichaamsgrootte betreft, zijn vossen ongeveer even groot als een
grote huiskat. Wanneer alleen de kop en het lichaam worden gemeten,
zonder de staart, zijn de meeste vossen over de hele wereld gemiddeld
1,5 tot 3 voet lang. Maar hun staart maakt bijna een derde van hun
totale lengte uit, wat betekent dat sommige van de grootste vossen bijna
2 meter lang kunnen zijn van neus tot staartpunt.

Gemeten bij de schouders zijn de meeste vossen 15 centimeter of
korter. Sommige rode vossen kunnen een hoogte van 20 centimeter
bereiken. Poolvossen bereiken een maximale hoogte van 12 centimeter.
Fennec vossen zijn zelfs nog kleiner, met een maximale hoogte van
slechts 8 centimeter.

Levensduur

Het leven van een wilde vos is erg moeilijk. De meeste zullen sterven
voor ze een jaar oud zijn. Minder dan de helft wordt volledig volwassen.
Daarvan haalt een nog kleiner percentage de leeftijd van vijf jaar. In
het algemeen leven vossen minder dan zes jaar in het wild.

Het leven van een tamme vos ziet er echter heel anders uit. In
gevangenschap leven vossen regelmatig 14-15 jaar, omdat ze overvloedige
voedselbronnen hebben en geen vijanden.

Conclusie

Hoewel elke vossensoort zijn eigen unieke kenmerken heeft, hebben
alle vossen dezelfde kenmerken. Ze hebben allemaal hetzelfde kenmerkende
gezicht, met een langwerpige snuit en oren. De vacht varieert van soort
tot soort, net als de grootte. Maar over het algemeen zijn het kleine
tot middelgrote hondachtigen die minder dan 20 pond wegen.

Verwante Fox Reads:

  • Rode Vos vs Noordpool Vos: Wat zijn de verschillen?
  • Zijn vossen gevaarlijk? Gezondheidsrisicos & FAQ
  • Mag je een vos als huisdier hebben? Dit is wat je moet weten!

Foto: Rafal Szozda,