Schildpadden Identificatie Gids

Met ongeveer 356 soorten schildpadden die wereldwijd voorkomen, kan
het identificeren van een bepaalde schildpaddensoort wat moeite kosten.
Schildpadden zijn er in verschillende maten en kunnen zowel in zout- als
zoetwatermilieus leven, en ook op het land. Schildpadden vormen een
bijzondere familie van landschildpadden, met een paar uiterlijke
verschillen die ons helpen ze van andere schildpaddensoorten te
onderscheiden.

Of u nu een doe-het-zelver bent die probeert te bepalen welk type
schildpad u langs de kant van de weg hebt gered of een ervaren
wetenschapper die onderzoek doet, de eerste stap bij het identificeren
van schildpadden is het leren van de namen en kenmerken van hun
belangrijkste lichaamsdelen.

In dit artikel bespreken we de belangrijkste lichaamsdelen van de
schildpad en hoe ze je kunnen helpen te bepalen met wat voor soort
schildpad je te maken hebt.

De
belangrijkste lichaamsdelen van schildpadden

Hoofd

De kop van de schildpad bevindt zich op het voorste deel van hun
lichaam. De meeste schildpaddensoorten kunnen hun kop terugtrekken in
hun schild als verdedigingsmechanisme. Sommige soorten, met name
zeeschildpadden, kunnen dit niet en lopen meer risico op verwondingen
dan hun landverwanten. De kop van een schildpad bestaat uit
verschillende delen, waaronder:

Ogen

Waterschildpadden gebruiken hun ogen om te zien, net als mensen. De
meeste waterschildpadden hebben ogen die hoger op hun kop zitten dan die
van landschildpadden. De kwaliteit van het zicht van waterschildpadden
varieert, maar men neemt aan dat ze kleuren kunnen zien.
Waterschildpadden hebben een boven- en onderooglid en een derde ooglid,
ook wel nictitating membraan genoemd, dat omhoog en naar achteren
schuift om hun ogen schoon te houden en te beschermen.

Snavel

De snavel van de schildpad bevindt zich aan de voorkant van hun kop
en bevat hun neusgaten en mond. In hun bek hebben ze ribbels in plaats
van tanden om hun voedsel te kauwen en een tong, die gebruikt wordt om
voedsel door te slikken. De neusgaten zijn meestal kleine spleten of
gaten op het puntje van de snavel van de schildpad. Schildpadden hebben
een goede reukzin, zelfs in het water.

Tympanum

Schildpadden hebben geen zichtbare oren. In plaats daarvan hebben ze
een dunne huid, het trommelvlies, achter op hun kop, dat hun binnenoor
bedekt en geluiden en trillingen geleidt.

Hals

De nek van een schildpad verbindt de kop met het lichaam. Bij de
meeste soorten kan hij zich samen met de kop terugtrekken in het
schild.

Shell

Het bekendste deel van het schildpaddenlichaam is het schild. Het
schild van een schildpad bestaat uit twee delen: het schild (carapax) en
het schild (plastron).

Carapax

Het bovenste schild van de schildpad wordt het kopborststuk genoemd.
Het binnenste schild van een schildpad bestaat uit beenderen. Het
buitenste schild van de meeste schildpadden is bedekt met harde schubben
of scutes. Sommige schildpaddensoorten hebben in plaats daarvan een
taaie huid die hun schild bedekt.

Schildpadschelpen zijn gemaakt van keratine, net als menselijk haar
en nagels.

Scutes zijn gelabeld op basis van hun plaats op het schild
van de schildpad.

  • Nuchal scutes: boven het hoofd
  • Wervelscheden: in het midden van de schaal
  • Costale scutes: aan weerszijden van de wervel
  • Randschelpen: rond de rand van de schelp
  • Supracaudale scutes: boven de staart

De vorm, de kleur en het patroon van het schild zijn enkele van de
belangrijkste methoden om verschillende land- en waterschildpadden te
identificeren. Landschildpadden hebben meestal rondere en zwaardere
schilden dan waterschildpadden, die dunner en meer gestroomlijnd zijn om
gemakkelijker te kunnen zwemmen.

Bruggen

De bruggen zijn gemaakt van been en lopen langs de zijkanten van de
schildpad en verbinden het bovenste en onderste deel van het schild.

Plastron

Het onderste schild van de schildpad, het plastron, bestaat eveneens
uit scutes, die ook naar hun plaats genoemd zijn.

In volgorde van staart naar kop zijn deze
scutes:

  • Anale scutes
  • Dijbeenschubben
  • Abdominale scutes
  • Pectorale scutes
  • Humerus scutes
  • Gaffelschubben

Sommige schildpaddensoorten kunnen hun kop en staart strak in het
schild klemmen en zichzelf zo ter bescherming binnenin afsluiten.

Huid

De huid van de schildpad is eveneens gemaakt van keratine en bedekt
de staart, de ledematen en de kop. De textuur en de dikte van de huid
variƫren naar gelang van de schildpaddensoort.

Ledematen

Alle schildpadden hebben vier ledematen, maar het uiterlijk van die
ledematen hangt af van waar de schildpad leeft.

Landschildpadden hebben dikke, stompe poten en voeten met klauwen om
te graven. Waterschildpadden hebben ook vier poten, maar meestal
zwemvliezen en lange klauwen, en een enkele heeft zwemvliezen.
Zeeschildpadden, die bijna hun hele leven onder de golven doorbrengen,
hebben zwemvliezen in plaats van poten en anders gevormde klauwen.

Staart

Aan de achterkant van de schildpad, vind je hun staart. De grootte en
lengte van de staart variƫren naargelang de schildpaddensoort en of het
een mannetje of een vrouwtje is. In feite is de grootte van de staart
een manier om het verschil te zien tussen volwassen mannelijke en
vrouwelijke schildpadden. Mannetjes hebben over het algemeen een langere
en dikkere staart, omdat in hun staart ook hun voortplantingsorganen
zitten.

Conclusie

Schildpadden zijn fascinerende reptielen, of ze nu in het wild worden
waargenomen of als huisdier worden gehouden. Kennis van de lichaamsdelen
van schildpadden kan niet alleen helpen bij het identificeren van de
verschillende soorten, maar ook bij het verbeteren van de zorg die u aan
uw schildpad of schildpad als huisdier geeft.

: M.E. Parker,