Kunnen schapen zwemmen? Vinden ze het leuk?

Om de eerste vraag kort te beantwoorden: ja, schapen kunnen zwemmen.
De meeste dieren kunnen zwemmen in de ruimste zin van het woord. In
tegenstelling tot de mens, die moet leren zwemmen, leren de meeste
dieren instinctief de basisbeginselen van het zwemmen.

Schapen zijn niet bang voor water. Ze zitten graag aan de rand van
een drinkpoel en zijn niet geschrokken als ze nat worden. Schapen
zwemmen echter meestal niet voor hun plezier.

Zonder enige instructie leren schapen al snel drijven en “hondje
peddelen” om over water te komen. In het wild of in extreme
weersomstandigheden moeten schapen soms kleine afstanden zwemmen om
voedsel of onderdak te vinden of aan roofdieren te ontsnappen.

In februari 2020 trof een man die de overstromingen in Nieuw-Zeeland
registreerde, een groep schapen aan die op de tegenoverliggende oever
vastzaten. Na enig aandringen lukte het de man om de schapen over de
oever naar zijn kant te laten zwemmen. Dat bewijst eens te meer dat
schapen, indien nodig, kunnen zwemmen.

Hoe zwemmen schapen?

De zwemmende gang van een schaap is vergelijkbaar met de draf van een
paard, maar dan in het water. Net als honden kunnen ze hun hoofd boven
water houden en hun ledematen bewegen in een peddelende draf om vooruit
te blijven komen. Dat ze kunnen zwemmen, wil echter niet zeggen dat ze
het leuk of veilig vinden.

Waarom zwemmen onveilig
is voor schapen

Zwemmen houdt voor schapen reële gevaren in die gemakkelijk fataal
kunnen zijn. Het is sterk aan te bevelen uw schapen niet te laten
zwemmen, tenzij het noodzakelijk is; de schattige video’s zijn de
potentiële sterfgevallen niet waard.

Hun wol is zwaar, vooral
als het nat is

Schapenwol wordt extreem zwaar wanneer het verzadigd is met water.
Het gewicht van hun wol maakt het voor de schapen moeilijk om in het
water te manoeuvreren en verhoogt de inspanning die nodig is om hun
lichaam in beweging te houden. Het is dezelfde reden waarom wij
gewoonlijk onze kleren uittrekken voordat we voor ons plezier gaan
zwemmen; het extra gewicht maakt ons minder hydrodynamisch.

Wol is een wonderbaarlijke vezel. Het werkt als een thermosfles voor
het lichaam, in staat om je warm of koel te houden, afhankelijk van wat
je lichaam nodig heeft. Het voert ook goed vocht af. Wol kan tot 30-35%
van zijn gewicht aan vocht opnemen voordat het zelfs maar vochtig
aanvoelt.

Een gemiddeld Amerikaans schaap heeft ongeveer 8,3 pond wol op zijn
lijf, maar schapen kunnen tot wel 30 pond wol met zich meedragen. Bij
een gemiddeld Amerikaans schaap neemt het gewicht al met 2,49 pond toe
voordat de wol vochtig begint aan te voelen. Een verzadigde schapenvacht
kan gemakkelijk meer dan 20 pond wegen.

Schapen zijn om te beginnen geen bijzonder sterke zwemmers en hun
vacht is tijdens het zwemmen als een soort spangewicht aan hun lichaam
vastgebonden. Daarom mogen schapen nooit worden gedwongen te zwemmen,
tenzij het absoluut noodzakelijk is. Het extra gewicht van hun wol kan
voor hen fataal zijn wanneer ze het water proberen over te steken.

  • Verwant: Hoeveel ruimte hebben schapen nodig om gelukkig te
    zijn?

Zelfs zwakke
stromingen kunnen hen wegvoeren

Door het gewicht van hun vacht kunnen schapen zeer gemakkelijk worden
meegesleurd door zelfs een zwakke stroming. Nogmaals, schapen zijn geen
bijzonder sterke zwemmers. Zij zijn niet gemaakt of bedoeld om te
zwemmen en beschikken niet over de vaardigheden om door bewegend water
te navigeren. Pogingen om door stromend water te komen, maken de toch al
vermoeiende taak van het zwemmen met hun vacht alleen maar erger.

Zelfs de toegang van uw schapen tot bewegend water, zoals een rivier,
kan voor hen fataal zijn. Als ze uitglijden en in het water vallen,
kunnen ze zeer snel worden meegesleurd of verdrinken. Toegang tot
stromend water moet worden beperkt als het al wordt toegestaan, en
schapen mogen nooit alleen worden gelaten met stromend water.

Laatste gedachten

De meeste dieren kunnen zwemmen op de meest rudimentaire manieren.
Zelfs als ze gedomesticeerd zijn, behouden ze het wilde instinct om te
drijven en te zwemmen als dat nodig is. Dat betekent niet dat we het
moeten aanmoedigen of toestaan. Dieren op het land zijn niet voor niets
op het land.

: Piqsels

Leave a Comment