Kikkers in de kou: Wat doen ze en waar gaan ze heen?

Wat doen kikkers in de
winter?

Tijdens de winter zijn er veel verschillende dingen die kikkers en
padden kunnen doen. Enkele van de meest voorkomende activiteiten zijn
een winterslaap in een hol of ondergronds hol voor amfibieën die op het
land leven (sommige holen het hele jaar door), in een staat van
verdoving gaan, gewoon een meer beschutte plaats zoeken om te rusten, of
zelfs tijdens het strengste deel van de winter van huis weg trekken en
in het voorjaar terugkeren.

Voor amfibieën die op het land leven, is een winterslaap een van de
meest voorkomende gedragingen tijdens de winter. Dit gedrag stelt hen
niet alleen in staat de winter te overleven, maar ook om zich later in
het voorjaar voort te planten

Er zijn zelfs enkele aquatische soorten die onder water in de modder
kunnen overwinteren. De winterslaap is niet voor alle soorten amfibieën
gelijk, want men heeft ontdekt dat hun vermogen daartoe afhangt van wat
zij eten en hoeveel zij wegen. Over het algemeen kunnen grotere kikkers
met een meer carnivoor dieet beter overwinteren dan kleinere kikkers met
een vegetarisch/insectivoor dieet.

Hoe houden kikkers een
winterslaap?

Kikkers en padden kunnen alleen overwinteren als bepaalde
milieuomstandigheden (temperatuur, voeding) gunstig zijn. In het
algemeen houden de meeste landamfibieën in gematigde streken een
winterslaap. Gedurende deze tijd kunnen zij kiezen om ondergronds te
blijven of hun toevlucht te zoeken onder grote rotsen, boomstammen, enz.
Aangezien deze kikkers en padden zich in deze periode niet kunnen
verplaatsen vanwege hun slapende toestand, moeten zij voor hun
winterslaap gunstige omstandigheden aantreffen.

Het is gebruikelijk dat veel soorten hun eigen holen onder de grond
graven of hun toevlucht zoeken in een hol dat er al is. Een belangrijk
onderdeel van het vinden van deze plaatsen, zoals een hol onder een
rots, een gat in de grond, enz., zorgt voor voldoende bescherming tegen
roofdieren en weersomstandigheden.

Om waterdampverlies te voorkomen, moet het hol/schuilplaats vochtig
blijven. Zij kunnen dit bereiken door een tunnel te graven die niet erg
lang is en steeds naar beneden duikt tot een overwinteringsgebied is
bereikt. Bovendien blijven oppervlakken op deze diepte in de winter
gewoonlijk koeler dan grondoppervlakken.

Hoe lang houden kikkers
hun winterslaap?

De duur van de winterslaap hangt af van twee factoren: de soort en de
omgeving. Bij soorten die in koudere streken leven, kan de winterslaap 4
maanden tot zelfs negen maanden duren. Uit een studie is bijvoorbeeld
gebleken dat de Europese gewone pad (Bufo bufo) vijf maanden in
winterslaap ging in een omgeving met een temperatuur van 50 graden
Fahrenheit en zeven maanden wanneer hij werd blootgesteld aan een
temperatuur van slechts 35 graden Farenheit. Soorten die in warmere
streken leven, kunnen daarentegen doorgaans slechts 1-3 maanden in
winterslaap gaan.

  • Zie ook: Amazone Melkkikker: Verzorgingsblad, Levensduur & Meer
    (Met Fotos)

Kan je een
winterslapende kikker wakker maken?

Om een overwinterende kikker te doen ontwaken, moet je het dier in
een omgeving plaatsen met een temperatuur boven 0°C (32°F). U kunt dit
bereiken door ze in water te zetten.

Het is belangrijk om winterslaap niet te verwarren met aestivatie,
want ze zijn niet hetzelfde. Aestivatie is gewoon een toestand van
inactiviteit, wat niet hetzelfde is als een winterslaap. Een winterslaap
stelt amfibieën in staat te overleven in de winter, terwijl aestivatie
slechts een middel is om droogtes en hittegolven te overleven.

  • Zie ook: Verzorging van een kikker (verzorgingsblad & gids)

Conclusie

Kikkers zijn pittige wezentjes die zich door niets in de weg laten
staan om te overleven, zelfs niet door barre kou. Als koudbloedige
wezens hebben ze een bepaalde temperatuur nodig om hun
lichaamstemperatuur op peil te houden, maar ze gaan in winterslaap en
worden tijdelijk inactief als het te koud wordt.

Zodra de lente komt, kunnen zij hun actieve levensstijl hervatten.
Als je een kikker als huisdier hebt, weet dan dat het nodig kan zijn om
hem wakker te maken gedurende het winterseizoen. Dus, de volgende keer
dat je kikker er een beetje lusteloos uitziet, zet hem gewoon in wat
koel water en kijk of zijn tong tevoorschijn komt!

: Lauren Suryanata,