Is het echt waar dat olifanten bang zijn voor muizen?

Tot op zekere hoogte is het waar dat olifanten bang zijn voor muizen,
maar niet om de redenen die u denkt. Waarschijnlijk laten muizen
olifanten schrikken als ze voorbij rennen, waardoor de olifant als
reactie springt. Geen enkel onderzoek wijst er echter op dat olifanten
bang zijn voor muizen omwille van hun grootte of om een andere
reden.

Lees verder om meer te weten te komen over waarom olifanten bang zijn
voor muizen en om de mythes rond het gedrag van beide dieren te
ontkrachten. De werkelijkheid over hoe en waarom olifanten op muizen
reageren zoals ze doen is werkelijk amusant, zo niet fascinerend.

De mythes over olifanten en
muizen

Mythes over olifanten en muizen gaan al duizenden jaren terug. Hoewel
de meeste mensen het idee van olifanten die bang zijn voor muizen kennen
uit de film Dumbo, dateert de mythe al van vele jaren voor die
film.

In de oudheid geloofde men zelfs dat olifanten bang waren voor
muizen, omdat ze dachten dat de muizen langs hun slurf omhoog zouden
kruipen. Deze mythe gaat terug op een bewering van Plinius de Oudere,
ver terug in 77 na Christus. MythBusters heeft een hele aflevering aan
deze mythe gewijd.

Zelfs in de jaren 1600 was het idee dat olifanten bang waren voor
muizen die langs hun slurf omhoog kruipen al gemeengoed. Naar verluidt
geloofde de Ierse arts Allen Moulin dat olifanten bang waren dat muizen
in hun slurf zouden kruipen en hen zouden verstikken, en hij was niet de
enige volgens de deskundige Christopher Plumb.

Zijn olifanten bang voor
muizen?

Hoewel mythes over olifanten die bang zijn voor muizen al duizenden
jaren bestaan, is de mythe waar? Tot op zekere hoogte is de mythe waar,
hoewel de verklaringen achter de mythe onjuist zijn.

Aan de ene kant is het waar dat muizen olifanten vaak afschrikken.
Het is heel gewoon dat een olifant schrikt wanneer een muis langs zijn
voeten loopt. Anderzijds zijn olifanten niet bang voor muizen uit angst
dat het kleine knaagdier over zijn slurf kruipt en hem verstikt.

Integendeel, de meeste wetenschappers zijn tegenwoordig van mening
dat olifanten bang zijn voor muizen omdat ze een slecht gezichtsvermogen
hebben en schrikken als er een muisje voorbij loopt. Als een ander klein
dier onverwachts langs de voet van een olifant zou lopen, zou de olifant
waarschijnlijk schrikken.

Veel studies en olifantenexperts hebben met eigen ogen gezien hoe
olifanten op muizen reageren. Zij melden dat olifanten wel degelijk
schrikken van muizen, maar bang is niet het juiste woord. De olifanten
zijn verbaasd omdat ze de muis niet hebben zien aankomen.

Er zijn zelfs verhalen bekend over olifantentrainers die muizen in
hun handen houden. Wanneer dit gebeurt, reageert de olifant niet echt op
de muis. Pas als de muis onverwachts langs zijn voeten loopt, schrikt de
olifant, wat bewijst dat olifanten schrikken van de muizen.

Zijn andere dieren bang
voor muizen?

Olifanten zijn niet de enige grote dieren die schrikken van muizen.
Bijna alle dieren schrikken wanneer een ander dier onverwacht voorbij
loopt. Omdat muizen zo klein zijn, kunnen ze olifanten, katten en andere
grote dieren gemakkelijk laten schrikken omdat ze onopgemerkt kunnen
rondscharrelen.

In feite zijn bijna alle zoogdieren geprogrammeerd om terug te
springen wanneer ze schrikken. Dat is de reden waarom mensen, olifanten
en katten springen wanneer iets onverwachts hun pad kruist.

Denk terug aan je eigen ervaringen. Waarschijnlijk bent u wel eens
opgeschrikt door een muis of een ander kruipend beestje dat langs u heen
rende. Het is niet zozeer dat je bang was dat de muis je pijn zou doen,
als wel dat je schrok van zijn kleine lichaam. Olifanten en andere
dieren reageren op dezelfde manier.

Laatste gedachten

In zekere zin zijn enorme olifanten bang voor muizen, maar ze zijn er
alleen bang voor als de muizen onverwacht langskomen. Dat komt gewoon
omdat het kleine lichaam van de muis de olifant doet schrikken, omdat
het grote wezen het niet verwachtte.

Net zoals u verbaasd zou zijn als een muis plotseling over uw voet
zou lopen, zo zijn olifanten dat ook. Tegelijkertijd zou je je
waarschijnlijk ook vervelen als iemand een muis naar je toe bracht.
Olifanten zijn net zo. Ze schrikken gewoon als er een griezelig kruipend
ding voorbij loopt!

ajoheyho,