Info over het Europese konijnenras: Foto’s, Eigenschappen, & Feiten

Info over het Europese konijnenras: Foto’s, Eigenschappen, &
Feiten

Maat: Standaard
Gewicht: 4-8 pond gemiddeld, sommige meer dan 10 pond
Levensduur: Tot 9 jaar
Lichaamstype: Halfboog
Temperament: Wild
Gelijkaardige rassen: Alle tamme konijnen, maar vooral Belgische hazen

Oryctolagus cuniculus is het ras waar het allemaal mee
begon: Als de gemeenschappelijke voorouder van bijna elk gedomesticeerd
konijn dat vandaag beschikbaar is, hebben zijn genen de geschiedenis en
de ontwikkeling van de konijnenhouderij over de hele wereld bepaald.
Zelfs de weinige konijnenrassen die uit Azië kwamen, zijn nu gekruist
met Europese konijnen, waardoor het het meest productieve konijnenras in
de geschiedenis van de wereld is!

Deze dieren met een groot aanpassingsvermogen hebben hun weg gevonden
naar alle continenten, behalve Antarctica en Azië, en zelfs naar
Australië, waar hun exploderende populatie een ravage heeft aangericht
in de plaatselijke gewassen.

Als je je ooit hebt afgevraagd waar je konijn vandaan komt, kijk dan
niet verder dan deze gids over het Europese konijn! Hierin bespreken we
de waarschijnlijke oorsprong van deze wereldreizende haas, en ook hun
gedrag in het wild. Laten we beginnen met het leren over deze
fascinerende voorouder van het hedendaagse tamme konijn!

Geschiedenis
en oorsprong van het Europese konijn

De eerste konijnen van Oryctolagus cuniculus komen
oorspronkelijk uit Zuidwest Europa, maar zijn misschien ook inheems
geweest in Noord Afrika. Portugal en Spanje maakten aanspraak op de
grootste populaties in het tijdperk van de ontdekkingsreizen in de
vroege jaren 1600, waardoor deze landen de waarschijnlijke plaats van
oorsprong zijn voor de voorouders van alle konijnenrassen van de
Verenigde Staten.

In tegenstelling tot wat velen denken, zijn konijnen geen
knaagdieren, maar leden van een familie die lagomorphen wordt
genoemd. De meeste konijnenrassen zijn voornamelijk aangepast
aan het landleven en vermijden zwemmen en klimmen ten gunste van lopen.
Dit maakte hen tot een ideaal dier om te houden als huisdier en als bron
van vlees en bont, wat leidde tot hun wijdverspreide fok en kweek over
het Europese continent.

Nu, zo’n 400 jaar na de eerste waarnemingen van tamme konijnen, is
het Europese konijn het schoolvoorbeeld geworden van alle
konijnenrassen. Zijn gemakkelijke verzorging, snelle rijping en
overvloedige pelsproductie hebben het voor altijd in de gunst van
menselijke verzorgers over de hele wereld geplaatst.

Algemene beschrijving en
gedrag

Europese konijnen, die meestal tussen 5 en 7 pond wegen, zijn lenig
en ontworpen voor snelle bewegingen om roofdieren te slim af te zijn.
Dit gedrag wordt nog versterkt door hun gebruikelijke slaap/waak cyclus:
Europese konijnen, en konijnen in het algemeen, zijn het meest actief
rond zonsopgang en zonsondergang, wanneer het zicht van roofdieren
minder scherp is.

Het wilde Europese konijn verkiest in holen te leven om de toegang
voor roofdieren te voorkomen. Samen met tussen de 2 en een dozijn andere
konijnen onderhouden zij op agressieve wijze hun territorium. De meeste
Europese konijnen leven hun hele leven binnen een straal van minder dan
200 meter van hun holen.

Terwijl tamme konijnen nu verkrijgbaar zijn in een zeer grote
variëteit van vachtkleuren, houdt het wilde Europese konijn het meestal
bij aardetinten om minder zichtbaar te zijn voor roofdieren. Dit omvat
een hele reeks bruintinten, soms versierd met wit voor een betere
bescherming in de winterse sneeuw.

Een groot deel van het succes van het Europese konijn als de
voorvader van gedomesticeerde rassen is zijn ongelooflijk snelle
voortplanting. Europese konijnen bereiken de geslachtsrijpe leeftijd in
slechts 3 maanden, en hebben een draagtijd van slechts 30 dagen van
conceptie tot geboorte.

Habitat, dieet en roofdieren

Over het algemeen leven konijnen het liefst in graslanden met weinig
begroeiing, maar zij zullen altijd beschutting zoeken in de vorm van
hellingen en holen. Als typische vlaktedieren zullen zij geen nesten of
holen in bossen maken.

Het voorspelbare dieet van tamme konijnen is zeker een product van
hun Europese konijnen voorouders. Europese konijnen leven hoofdzakelijk
in graslanden en vlakten en eten graag jonge grassen, scheuten,
groenten, bladeren en granen. Bij voedselschaarste in de winter eten
sommige van deze konijnen ook boomschors.

Alle aanpassingen die we tot nu toe hebben besproken, zijn een
reactie op één simpel feit in het leven van Europese konijnen: Ze worden
in het wild door een grote verscheidenheid aan dieren opgejaagd. Of ze
nu worden opgejaagd door een vos, hond, kat, das, fret, of een van de
vele soorten roofvogels, konijnen zijn misschien wel de meest
productieve prooidieren ter wereld.

Slotopmerkingen over
het Europese konijn

Konijnenliefhebbers over de hele wereld hebben veel te danken aan het
Europese konijnenras: Als de voorouder van al onze gedomesticeerde
rassen, hebben zijn veerkracht, verstand en aanpassingsvermogen het tot
een constant succes gemaakt, waar het ook leeft. Door het leven van deze
ongelooflijke wilde dieren te bestuderen, kunnen we zoveel inzicht
krijgen in het leven van onze eigen huisdieren.

Voor een volledige geschiedenis van dit en andere rassen, zie Bob D.
Whitman’s Domestic Rabbits and Their Histories, dat wij als
bron hebben gebruikt voor veel van de informatie in dit artikel.

Wilt u meer weten over konijnenrassen? Kijk dan eens
op:

  • Giant Chinchilla Konijn ras info: Foto’s, Eigenschappen, &
    Feiten
  • Giant Papillon Konijn ras info: Foto’s, Eigenschappen, &
    Feiten
  • Info over het Amerikaanse konijnenras: Foto’s, Eigenschappen,
    Feiten