Hoe snel kunnen kalkoenen rennen? Wat je moet weten!

Kalkoenen zijn een soort hoenders. Het zijn grote vogels die
verrassend beweeglijk zijn, in staat om te zwemmen, te rennen, en zelfs
te vliegen over korte afstanden. De tamme kalkoen is misschien niet zo
beweeglijk als zijn wilde neef, maar het is nog steeds een gezellig dier
met veel karakter. Ze staan er zelfs om bekend dat ze sommige mensen
verkiezen boven andere en dat ze de gezichten van hun lievelingsmensen
onthouden.

Over kalkoenen

Wilde en tamme kalkoenen zijn zo verschillend dat zij als twee
afzonderlijke ondersoorten kunnen worden beschouwd.

De wilde kalkoen leeft in alle staten van de VS, behalve Alaska. Hij
behoort tot dezelfde groep vogels als fazanten en ander wild. Hij kan
korte vluchten maken, kan zwemmen en doet dat ook, en is ook in staat om
te vechten als hij zich bedreigd voelt of als je de pech hebt te dicht
bij zijn kuikens te komen. De wilde kalkoen eet zaden, maar ook
insecten, kikkers en zelfs enkele kleine hagedissen.

De tamme kalkoen is meer dan 2000 jaar geleden gedomesticeerd en is
gefokt voor zijn vlees. Hij is gefokt om een grotere borst te hebben dan
de wilde kalkoen, wat betekent dat hij zwaarder en groter is. Dit
betekent ook dat hij niet kan vliegen en gewoonlijk niet dezelfde ren-
of zwemsnelheden kan bereiken als zijn wilde soortgenoot. De tamme
kalkoen krijgt gewoonlijk een commerciële voedselbollet.

Behendige lopers

Vooral wilde kalkoenen staan bekend als beweeglijke dieren. Ze zijn
kleiner en meer gestroomlijnd dan de tamme soort. Zij kunnen zwemmen,
wat zij zullen doen wanneer het nodig is, en zij kunnen vliegen, in
korte stoten, met snelheden van 60 mijl per uur.

Het zijn ook zeer snelle lopers. De schattingen lopen uiteen van
15 mijl per uur tot 35 mijl per uur, maar men mag
aannemen dat ze snelheden tussen 20 en 25 mijl per uur kunnen halen. Dit
helpt hen te ontsnappen aan roofdieren zoals coyotes, vossen,
stinkdieren, slangen en roofvogels.

6 feiten over kalkoenen

1.
Tamme kalkoenen werden 2000 jaar geleden voor het eerst
gedomesticeerd

De Maya’s waren de eersten die kalkoenen domesticeerden voordat de
Spaanse ontdekkingsreizigers ze meenamen naar Europa. Toen de kolonisten
terug naar de VS trokken, brachten zij de tamme kalkoenen met zich mee,
wat betekent dat zij een zeer bereisde inheemse Amerikaanse soort
zijn.

2. Er zijn ongeveer
6 miljoen wilde kalkoenen

Het aantal wilde kalkoenen daalde sterk toen er zwaar op hen werd
gejaagd en hun habitat werd vernietigd. Aan het begin van de 20e eeuw
waren er vermoedelijk nog tienduizenden van deze vogel over. Door de
inspanningen voor het behoud van de vogelstand steeg dit aantal tot 7
miljoen rond 2010, hoewel wordt aangenomen dat dit aantal vandaag is
gedaald tot ongeveer 6 miljoen.

3. Kalkoenen hebben een
ongelooflijk zicht

Kalkoenen zijn een prooi voor verschillende bedreigende en bekwame
jagers, waaronder coyotes en roofvogels. Hun uitzonderlijke
gezichtsvermogen geeft hen een kans om te ontsnappen en hun
gezichtsvermogen is drie keer zo helder als dat van de mens. Ze hebben
ook een kijkhoek van 270°, zodat ze vrijwel alles kunnen zien wat
nadert.

4. Zij zullen hun jongen
beschermen

Kalkoenen staan erom bekend dat ze enigszins agressief zijn. Dit is
niet altijd het geval, maar als ze het gevoel hebben dat je hun jongen
bedreigt, zullen ze aanvallen in een poging hun kuikens te beschermen.
Mensen zeggen dat je een kalkoen niet in de ogen moet kijken en harde
geluiden moet maken om ze af te schrikken als je met ze geconfronteerd
wordt.

5. Het zijn sociale dieren

Wilde kalkoenen leven in familiegroepen. Ze slapen in bomen met hun
uitgebreide familie kudde. s Morgens beginnen ze allemaal te kakelen en
tegen elkaar te babbelen, om zeker te zijn dat iedereen in orde is.

6. Kalkoenen zullen
favoriete mensen adopteren

Het zijn niet alleen wilde kalkoenen die sociaal zijn. Tamme
boerenkalkoenen raken bevriend met hun eigenaars en veel mensen houden
ze als huisdier op het boerenerf. Het kan zelfs zo zijn dat je merkt dat
een bepaalde kalkoen bij elk bezoek een beetje dichter bij je komt
staan, totdat hij uiteindelijk naar je toe rent als je door de poort
loopt. Ze kunnen gezichten onthouden en volgen hun lievelingsmensen over
het hele erf.

Hoe snel kunnen kalkoenen
rennen?

Kalkoenen zijn gezellige, intelligente en karaktervolle vogels. Ze
worden beschouwd als een groot wild en hoewel de gedomesticeerde kalkoen
gewoonlijk wordt gehouden als vleesbron, leven er nog verscheidene
miljoenen wilde kalkoenen in de VS, in alle staten behalve Alaska. Ze
kunnen zwemmen, vliegen met hoge snelheid, zij het in korte stoten, en
rennen met snelheden van 20 mijl per uur of meer.

: Tom Reichner,