Hebben geiten boventanden? Wat je moet weten!

Dit klinkt op het eerste gezicht misschien als een domme vraag.
Immers, natuurlijk hebben geiten boventanden, toch? Het antwoord op deze
vraag over het geitentandstelsel is iets verrassender en complexer dan
een simpel “ja” of “nee”. Als je wel eens in de buurt van geiten bent
geweest, is het je misschien opgevallen dat ze geen melktanden lijken te
hebben, maar hoe zouden ze dan hun voedsel kauwen en opeten? Hier is wat
je moet weten over de vraag of geiten boventanden hebben.

Hebben geiten
boventanden?

Ja…en nee! Geiten hebben een volledig ondergebit. Aan de bovenkant
hebben ze alleen kiezen, dat zijn de grote, platte tanden achteraan in
de kaak. Geiten hebben niet de bovenste voortanden die de meeste andere
zoogdieren hebben. Geiten zijn echter herkauwers, en herkauwers hebben
geen hoektanden, dat zijn de scherpe tanden die je bij veel zoogdieren
vooraan in de bek ziet.

Andere herkauwers zijn runderen, waterbuffels, giraffen, elanden,
herten, schapen en kamelen. In plaats van de voorste boventanden hebben
geiten een tandkussentje. Een tandkussentje is een verdikt weefsel dat
dient als partner voor de beet van de ondertanden. Met dit tandkussentje
kunnen geiten hun voedsel grijpen en scheuren in combinatie met de
onderste snijtanden, of voortanden.

Hoe kauwen geiten hun
voedsel?

Het tandkussentje en de onderste snijtanden werken samen om voedsel
te verscheuren, maar hoe kunnen geiten hun voedsel kauwen zonder die
bovenste tanden? Geiten kauwen hun voedsel niet aan de voorkant van hun
mond. Net als mensen gebruiken ze hun tong om het voedsel naar het
achterste deel van hun mond te brengen, waar de kiezen het overnemen. De
kiezen zijn groot en plat, waardoor ze ideaal zijn om voedsel te
verweekt tot het grondig gekauwd is en klaar om te worden
doorgeslikt.

Geiten hebben een maag met vier kamers omdat het herkauwers zijn. Dit
betekent dat wanneer zij voedsel consumeren, dit in het eerste
maaggedeelte, of de pens, terechtkomt. Het voedsel brengt veel tijd door
in de pens, die bacteriën gebruikt om het voedsel dat de geit heeft
gegeten te fermenteren. Eenmaal in rust zal de geit het voedsel weer
uitbraken in de mond en het opnieuw kauwen. Dit is een belangrijke
verteringsstap voor herkauwers om een goede, gezonde spijsvertering te
garanderen.

Het gebruik van de pens betekent dat geiten hun voedsel niet volledig
hoeven af te breken in de bek alvorens het door te slikken, aangezien
het begint te verteren alvorens het terugkomt voor een tweede kauwronde.
Hoewel de kiezen van een geit doeltreffend zijn in het verteren van het
voedsel, zorgt de tweede kauwronde ervoor dat het voedsel goed verteerd
is zodat het de rest van het vier-kamer verteringsproces kan
doorlopen.

Waarom hebben
geiten geen boventanden?

Geiten hebben zich ontwikkeld zonder voortanden aan de bovenkant,
omdat die een overbodig onderdeel van hun spijsverteringsproces bleken
te zijn. Het tandkussentje helpt de geiten doeltreffend bij het
afscheuren van het voedsel, en vervolgens brengt de tong het voedsel met
succes naar de kiezen, waar het wordt verweekt vóór een bezoek aan de
pens. Laat je ook niet misleiden door hun gebrek aan voortanden aan de
bovenkant. Geiten hebben in totaal 32 tanden, evenveel als een volwassen
mens als je alle vier de verstandskiezen meetelt.

Conclusie

Heeft dit antwoord je verrast? Op het eerste gezicht lijkt het een
domme vraag, maar het is een vraag met een fascinerend antwoord. Geiten
hebben geen voortanden aan de bovenkant, omdat die niet nodig zijn voor
hun spijsvertering. Ze hebben wel bovenkiezen, waarmee ze hun voedsel
kunnen fijnmalen en knagen tot het klaar is om te worden doorgeslikt en
overgebracht naar de pens, die het voedsel vervolgens terugstuurt naar
de mond als kluiven om verder te worden gekauwd. Het
spijsverteringsproces van herkauwers is fascinerend en verschilt sterk
van dat van de mens. Onze eenkamermagen kunnen alle
spijsverteringsprocessen uitvoeren, en vervolgens worden de
voedingsstoffen uit ons voedsel geabsorbeerd terwijl het verder door het
spijsverteringskanaal gaat.

: David Kay,