Haarloze Egel: Kan een egel kaal zijn?

Egels zijn een steeds populairder huisdier geworden. Ze zijn klein
genoeg om binnenshuis te worden gehouden, maar ze moeten wel goed worden
verlicht en verwarmd, en het zijn zelden knuffelige en liefdevolle
huisdieren. Het zijn wel fascinerende huisdieren, vooral dankzij hun
stekels, maar ook omdat ze vrolijk hun gang gaan met minimale
tussenkomst van de eigenaar.

De stekels spelen een belangrijke rol in het welzijn van een egel,
zeker als hij in het wild leeft. Ze bieden niet alleen bescherming, maar
ook enige warmte. Zowel in het wild als in gevangenschap is enig verlies
van stekels te verwachten, vooral tijdens het quilten, maar als
een egel te veel stekels verliest of kaal wordt, kan dit een teken zijn
van een probleem zoals mijten, ringworm, longontsteking, of een
genetische aandoening en zal er meestal door een dierenarts moeten
worden ingegrepen.

Over Egel stekels

Hoewel ze meestal stekels worden genoemd, zijn de stekels van een
egel stekels. Ze lijken op holle haren, maar door keratine zijn ze
harder dan haren. De stekels dienen als verdediging tegen roofdieren: de
egel rolt zich op tot een bal zodat zijn zachte buik en kop verborgen
blijven en een roofdier, zoals een vos, wordt geconfronteerd met een bal
van harde stekels. Net als haren, zorgen de stekels ook voor enige
warmte. Een egel zonder stekels is niet alleen in gevaar voor
roofdieren, maar ook voor de kou.

Een egel kan tussen de 5.000 en 7.000 stekels hebben en tijdens zijn
leven zal hij tot 90% ervan afwerpen en vervangen. Een deel van het
vervellen is natuurlijk, met name door een proces dat “quilling” wordt
genoemd.

Wat is Quilling?

Quilling komt typisch voor bij jonge egels. Baby stekels worden
vervangen door dikkere en hardere volwassen stekels wanneer de oude
worden afgestoten en nieuwe in de plaats groeien. Dit proces kan
verschillende maanden duren, en het is gebruikelijk dat een quilling
egel tot 20 stekels verliest in een enkele dag tijdens dit proces. Een
quilling egel zal een dunnere bedekking van stekels hebben tot het
proces is voltooid, maar mag nooit kaal zijn.

Hoewel het kweken meestal zonder al te veel problemen verloopt, kan
het in sommige gevallen voorkomen dat de stekels moeite hebben om door
de kleinere gaatjes te komen, waardoor ingegroeide stekels ontstaan. Dit
komt niet vaak voor, maar het kan pijnlijk zijn en een dierenarts kan
nodig zijn om een incisie te maken en de stekel vrij te maken. Sommige
eigenaren geven hun egels een havermout bad om het quilling proces te
helpen.

Andere
Oorzaken van Wervelkolom Verlies bij Egels

Hoewel quilling een natuurlijk proces is dat verwacht wordt bij alle
jonge egels, leidt het niet tot kaalheid. Als uw egel snel stekels
verliest en u denkt niet dat het een natuurlijk stadium van kaalheid is,
zijn er verschillende mogelijke oorzaken.

Fysieke Schade

Verwondingen kunnen leiden tot snijwonden, kneuzingen en andere
fysieke schade aan de huid van de egel. Wanneer dit gebeurt, is het
mogelijk dat stekels uitvallen. In zeldzame gevallen van mishandeling
kunnen stekels worden afgesneden, wat pijn en ongemak veroorzaakt. Er is
geen garantie dat de stekels na dit soort voorvallen weer aangroeien.
Als de egel een wilde egel is, wordt hij weerloos achtergelaten en is
het onwaarschijnlijk dat hij overleeft.

Egel Genetica

Aangenomen wordt dat sommige genetische aandoeningen kunnen leiden
tot de geboorte van kale egels, terwijl sommige genetische aandoeningen
ervoor kunnen zorgen dat de stekels van egels uitvallen. In het wild zal
dit waarschijnlijk onopgemerkt blijven, omdat een egel zonder stekels
niet zou overleven en dus waarschijnlijk niet de genen zou doorgeven die
de aandoening veroorzaken. Maar het gebeurt wel.

Ringworm bij Egel

Ringworm is een schimmelziekte van de huid die bij veel dieren
voorkomt, en wordt verondersteld aanwezig te zijn bij ongeveer een kwart
van de Britse egels. Hoewel ringworm minder vaak voorkomt bij egels als
huisdier, is het nog steeds een bedreiging. Het kan korsten en schurft
veroorzaken op de aangetaste plaatsen, waardoor de stekels niet meer
kunnen groeien en uitvallen.

De stekels vallen echter meestal alleen uit op de aangetaste
plaatsen, dus een egel zou een extreem geval van ringworm moeten hebben
om volledig kaal te worden. Omdat ringworm laesies in de huid kan
veroorzaken, kan dit leiden tot infecties en secundaire infecties, die
het risico op het uitvallen van de stekels verder verhogen.

Egelmijten

Vlooien en mijten zijn een veel voorkomend probleem bij egels. In het
wild geven egels mijten van de een op de ander door. Ze kunnen worden
overgedragen op egels in gevangenschap via besmette voederbakken of
kooien of, in het geval van nieuw aangeschafte egels, kunnen ze besmet
zijn geraakt toen ze in de dierenwinkel waren.

De Caparina tripilis mijt komt veel voor bij Europese egels en leidt
tot sarcoptische schurft, die op zijn beurt haar en stekels doet
uitvallen. Dierenartsen kunnen een huidafkrabsel uitvoeren, maar hiermee
kunnen niet altijd mijten worden opgespoord, die te zien zijn rond het
gezicht en de oren als ze aanwezig zijn. Demodectische schurft komt
minder vaak voor, maar kan ook uitval van de stekels veroorzaken.

Egel Stress

Stress kan ook de oorzaak zijn van het verlies van de stekels. Nelson
de egel werd opgevangen door een egelopvangcentrum en is een volwassen
wilde egel die zijn stekels is kwijtgeraakt. Omdat Nelson volwassen is
geworden, denken de redders dat hij de stekels tot aan zijn
volwassenheid heeft gehad, omdat hij zonder deze stekels niet zou hebben
overleefd. Omdat er geen duidelijke tekenen van verwonding of ziekte
zijn bij dit overigens gezonde varken, is de meest waarschijnlijke
oorzaak die van stress door lichamelijk letsel.

Laten egels hun stekels
terug groeien?

Egel stekels kunnen teruggroeien, maar dat hangt af van de oorzaak
van het verlies van de stekels. Quilling is een natuurlijk proces en
betekent dat oude stekels worden vervangen door nieuwe, dus ze groeien
wel terug. Als de stekels echter verloren zijn gegaan door trauma of een
genetische aandoening, is het onwaarschijnlijk dat ze überhaupt terug
zullen groeien.

Haarloze Egel: Kan een
egel kaal zijn?

Egels vertrouwen sterk op hun stekels voor verdediging en voor
warmte. Hoewel het afknellen van stekels, een natuurlijk proces dat bij
jonge egels optreedt, natuurlijk en te verwachten is, kunnen andere
vormen van verlies van stekels een punt van zorg zijn. Verlies kan
worden veroorzaakt door mijten, parasieten en lichamelijk letsel, en als
de stekels niet teruggroeien, kan dit fataal zijn voor een wilde egel
omdat ze dan geen bescherming meer hebben tegen roofdieren of de
elementen.

: Thanisnan Sukprasert,

Leave a Comment