Aziatische watermonitor: Verzorgingsblad, levensduur en meer

Als leguanen en slangen u niet aanstaan, kunt u overwegen over te
stappen op iets indrukwekkenders: de Aziatische watermonitor. Deze
reusachtige reptielen zijn ongetwijfeld spectaculair, maar ze zijn ook
ongelooflijk moeilijk (duur) om te bezitten.

Deze enorme beesten zijn niet voor beginners, dus overweeg alleen om
er een mee naar huis te nemen als je veel ervaring hebt met exotische
huisdieren. Je zult ook genoeg ruimte nodig hebben, want je kunt er niet
zomaar een in een aquarium stoppen.

Toch, als je een huisdier wilt waarmee je indruk maakt op iedereen
die langskomt, dan is de Aziatische Watermonitor de juiste keuze.

Snelle feiten
over de Aziatische watermonitor

Soortnaam: Varanus salvator
Familie: Varanidae
Zorgniveau: High
Temperatuur: 85°F omgevingstemperatuur, 125°F – 140°F in de koele zone
Temperament: Intelligent, nieuwsgierig, kalm, benaderbaar
Kleurvorm: Donkerbruin tot zwart met gele stippen
Levensduur: 10 – 25 jaar in gevangenschap
Maat: 5 – 8 voet (mannetjes), 4 – 6 voet (vrouwtjes)
Dieet: Insecten, rauwe kip, muizen, vis, eieren
Minimale tankgrootte: 4′ x 8′ x 8′
Tank opzetten: Complex
Compatibiliteit: Slechte

Overzicht Aziatische
Watermonitor

De Aziatische water varaan is de op één na zwaarste hagedis ter
wereld, en komt net een paar pond te kort voor de Komodo varaan. In
tegenstelling tot hun grotere neven zijn ze echter wel aangename en
beminnelijke huisdieren – op voorwaarde dat je weet wat je met ze doet,
natuurlijk.

Ze hebben gekartelde tanden, scherpe klauwen en krachtige kaken, die
een nietsvermoedend baasje flink te grazen kunnen nemen. Om deze reden
is het op veel plaatsen illegaal om er een te bezitten, dus controleer
de plaatselijke wetgeving voordat u uw creditcard tevoorschijn
haalt.

Ze hebben vrij ingewikkelde behoeften omdat alles, van hun
huisvestingssituatie tot hun gezondheid, gespecialiseerde zorg vereist.
Het zijn geen onhandige huisdieren om te bezitten, en als je iets oers
en majestueus in je huis wilt, dan staan ze daarboven met exotische
katten en enorme slangen.

Je moet waarschijnlijk een speciale leefruimte voor ze bouwen, en die
kosten alleen al kunnen in de duizenden lopen. Ze hebben ook veel dure
verzorging nodig na de eerste uitgaven, dus de prijs van eigendom zal
niet dalen na de eerste maand of zo.

Toch zijn er weinig ervaringen zoals het kijken naar een van deze
primitieve beesten die hun prooi met ongelooflijke wreedheid
verscheuren, om enkele minuten later aaien of hanteren van hun eigenaars
te aanvaarden. Ze zijn niet voor iedereen, maar het is niet moeilijk te
begrijpen waarom sommige mensen verliefd worden op deze enorme
hagedissen.

Hoeveel kosten
Aziatische watermonitors?

Er is een oud gezegde dat heel goed van toepassing is op Aziatische
watermonitors: “Als je het moet vragen, kun je het je niet
veroorloven.”

Dit zijn ongelooflijk dure huisdieren, zowel voor de aankoop als voor
de verzorging. Je kan een jong vinden voor ongeveer 300 dollar, maar
tenzij je een expert bent, kan het in leven houden tot het volgroeid is
een herculestaak zijn.

Een volgroeide, voorgesocialiseerde Aziatische watermonitor kan
gemakkelijk $15.000 of meer kosten. Er is extreem veel vraag naar, en in
sommige kringen is het bezit van een Aziatische watermonitor een hele
prestatie.

Een Aziatische water varaan kopen is één ding, hem in leven houden is
iets heel anders. Ze hebben veel water nodig, en het bouwen en
onderhouden van een aquatische habitat voor een 8 voet lange hagedis is
niet goedkoop. Hun leefruimten kunnen echt enorm zijn, en ze moeten
regelmatig worden schoongemaakt, om nog maar te zwijgen van het
regelmatig verversen van al dat water.

Het is niet overdreven te stellen dat het bezit van een van deze
dieren u duizenden euro’s per jaar kan kosten aan de lage kant. Als de
prijs voor u van belang is, is dit niet het huisdier voor u.

Maar als u uw gasten wilt bewijzen dat geld u niets zegt, zijn er
weinig manieren die meer indruk maken dan uw huis te delen met een
middelgrote dinosaurus.

Typisch gedrag en
temperament

De beoordeling van het temperament van deze hagedissen moet in zijn
context worden gezien. Veel mensen zullen u vertellen dat dit een
uiterst vriendelijk en sociaal huisdier is, en dat is ook zo – in
vergelijking met bijvoorbeeld een slang of een Komodovaraan.

Ze zijn niet zo direct uit de doos, dat wel. Ze hebben veel
socialisatie nodig voordat ze menselijke omgang accepteren, en zelfs
dan, moet het goed gebeuren.

Ze zijn echter slim en het is eindeloos fascinerend om te zien hoe ze
hun omgeving verkennen (en op hun prooi jagen). Ze zijn meestal actief
van zonsopgang tot laat in de middag, dus ze zijn wakker en bewegen rond
dezelfde tijd als jij.

Verschijning en variëteiten

Hoewel Aziatische watermonitors vrij zwaar kunnen zijn, met een
gewicht van 30 tot 60 pond (en soms wel 200 pond), hebben ze meestal
helemaal niet veel vet aan. Ze zijn diep gespierd en intens krachtig, en
hun stevige staarten kunnen een ton aan kracht genereren.

Zowel hun staarten als hun nekken zijn extreem lang, steken ver uit
hun lichaam en geven hen een ietwat cartooneske aanblik. Ze zien eruit
als iemands slechte poging om een alligator te tekenen, in feite.

De nek en de staart dienen echter belangrijke doelen voor de
hagedissen. Het dier jaagt door op zijn prooi af te rennen en zijn
gekartelde tanden in het vlees van het andere dier te laten zinken; dan,
terwijl zijn krachtige kaken zich op het lichaam van zijn prooi
vastklemmen, zal zijn nek het lichaam rondtollen, de nek van het dier
breken en de inwendige organen decimeren.

De staarten daarentegen zijn peddelachtig, waardoor deze hagedissen
snelle en behendige zwemmers zijn. Ze zijn ook snel op het land, dus elk
dier dat ongelukkig genoeg is om het doelwit van hun achtervolging te
zijn, zal waarschijnlijk niet ontsnappen.

De Aziatische watermonitor slikt zijn voedsel in zijn geheel door als
het klein genoeg is of scheurt stukken vlees af met zijn vlijmscherpe
tanden en slokt ze op.

Het lichaam van deze hagedissen is bedekt met schubben, waarvan de
schubben boven op de kop groter zijn dan die op de rug. Ze zijn meestal
donkerbruin of zwart en hebben vaak gele vlekken op hun onderzijde die
vervagen naarmate ze ouder worden.

Hoe zorg je voor Aziatische watermeters

Habitat,
omstandigheden en opstelling van de tank

Habitat

U kunt niet zomaar uw plaatselijke dierenwinkel binnenwandelen en een
aquarium kopen voor een van deze dieren; in plaats daarvan zult u
waarschijnlijk zelf een habitat moeten bouwen (of dit door een
professional laten doen).

Als je met een pas uitgekomen hagedis begint, kun je ze
waarschijnlijk de eerste maanden in een aquarium van 100 gallon houden,
maar al snel zul je ze naar iets groters moeten verhuizen. Hoe meer
ruimte je deze hagedissen kunt bieden, hoe beter, maar de kooi moet
minimaal 4′ x 8′ x 8′ zijn.

Je kunt ook niet zomaar wat kippengaas om de hoek van je tuin zetten.
Het zijn bekwame klimmers, dus de bovenkant moet even veilig zijn als de
zijkanten, en je zult ze vaak zien hangen in het hoogste deel van hun
leefruimte.

Water

De Aziatische watermonitor heeft in zijn leefruimte een groot zwembad
nodig om te zwemmen en te baden.

Dit bad moet groot genoeg zijn om zijn lichaam volledig onder te
dompelen, maar idealiter moet het een stuk groter zijn dan dat. Hij moet
kunnen zwemmen wanneer hij daar zin in heeft, want dat komt zowel zijn
lichamelijke als zijn geestelijke gezondheid ten goede.

De hagedis kan echter zijn prooi in deze poel doden, en hij schijnt
er de voorkeur aan te geven in het water te poepen, dus die poel zal
regelmatig moeten worden geleegd en bijgevuld. Dit kan duur zijn, en je
hebt ook een goede manier nodig om al dat water weg te gooien.

Verwaarloos echter niet om het water schoon te houden, want vuil
water is een van de belangrijkste oorzaken van ziekte bij deze
hagedissen.

Temperatuur

De omgevingstemperatuur van de leefruimte moet ongeveer 80°F zijn. De
vochtigheid is echter net zo belangrijk als de temperatuur, en je wilt
het vochtgehalte rond de 70% houden. Gelukkig maakt het grote bassin in
de bak het gemakkelijk om dat te doen.

Zoals alle reptielen zijn Aziatische watermonitors koudbloedig, en ze
hebben een zonnebankplaats nodig die hen in staat stelt hun lichaam snel
op te warmen wanneer dat nodig is. Deze zonneplaats moet tussen 120° en
150°F worden gehouden, en er zullen meerdere lampen nodig zijn om ervoor
te zorgen dat het hele lichaam van uw hagedis bedekt is.

Decoraties

Aziatische watermonitors zijn intelligent, dus hun leefomgeving moet
visueel stimulerend en aantrekkelijk zijn. Bomen, stevige takken en
buizen zijn allemaal goede aanvullingen op de bak, omdat ze daardoor
ruimte krijgen om te klimmen en te verkennen.

U kunt ook een reeks houten platforms bouwen, zodat ze op
verschillende niveaus kunnen rusten. Levende planten zijn ook een leuk
accent.

Deze dieren graven en klimmen graag, dus de leefruimte dient een paar
meter diep in de grond te reiken. Je kunt de bodem van de bak ook
bedekken met mulch, zand of teelaarde, zodat ze genoeg materiaal hebben
om doorheen te klauwen.

Hij zal een schuilplaats nodig hebben, die essentieel is voor zijn
geestelijke gezondheid. Een schuilplaats is precies wat het klinkt: een
plaats waar de hagedis zich kan verstoppen als hij zich bedreigd voelt.
Veel mensen laten de schuilplaats ook dienst doen als zonnebank, maar
dat is niet nodig. Je kunt een eenvoudige schuilplaats zelf maken of
kopen; het enige dat telt is dat de hagedis er comfortabel in en uit
kan.

Verlichting
Deze dieren zijn het meest actief tussen zonsopgang en zonsondergang,
dus als u ze buiten houdt of in een kamer met natuurlijk licht, is extra
verlichting niet nodig. Anders moet u verlichting toevoegen die een
dag/nacht-cyclus kan simuleren.

Je kunt ook lampen gebruiken om de temperatuur van de bak te
verhogen. Als je dit doet, zorg er dan voor dat de lampen niet zo
dichtbij zijn dat de hagedis zich eraan kan branden.

Kunnen
Aziatische watermonitors overweg met andere huisdieren?

Het leven in het wild kan moeilijk zijn voor Aziatische
watermonitors. Ze moeten wedijveren om voedsel en territorium met
allerlei andere dieren, waaronder andere Aziatische watermonitors.

Als gevolg daarvan zijn het solitaire en zeer territoriale wezens.
Zij stellen het niet op prijs dat andere dieren in hun ruimte komen, en
elk organisme dat de pech heeft hun territorium te betreden, zal
waarschijnlijk worden beschouwd als een bedreiging of als een
maaltijd.

Dat betekent dat je echt geen andere dieren in het aquarium met je
Aziatische watermonitor moet houden, want die situatie zal
waarschijnlijk niet goed aflopen. De enige keer dat je twee van deze
hagedissen in dezelfde kooi zou moeten houden is als je ze probeert te
kweken, en zelfs dan moet het met mate en onder zeer gecontroleerde
omstandigheden worden gedaan.

Wat geeft u uw
Aziatische watermonitor te eten?

In de natuur zijn Aziatische watermonitors grotendeels aaseters, het
zijn dus opportunistische eters. Dat betekent dat je voorzichtig moet
zijn met hoe vaak je ze voert, want ze blijven eten zolang er voedsel
beschikbaar is. Daardoor kunnen ze gemakkelijk zwaarlijvig worden, wat
slecht is voor hun gezondheid.

Pas uitgekomen jongen moeten elke dag eten, en zij zullen zich
hoofdzakelijk voeden met insecten zoals krekels met darmslijm of Dubai
kakkerlakken. Wanneer ze ouder worden en uitgroeien tot jaarlingen, kunt
u het voederen verminderen tot drie à vier keer per week en beginnen met
de introductie van voedsel zoals knaagdieren, vis en kip.

Als ze eenmaal volgroeid zijn, hoeven ze nog maar twee of drie keer
per week te eten. Ze eten bijna alles, maar de meeste mensen voeren ze
insecten, muizen, hardgekookte eieren, orgaanvlees, of kuikens en
eendenkuikens. Ze eten ook meervallen en andere aquatische prooien.

Omdat ze graag scharrelen, hoef je ze niet noodzakelijk vers voedsel
te geven. Ze zullen zich met plezier tegoed doen aan een vooraf gedode
prooi.

Uw Aziatische
watermonitor gezond houden

Deze indrukwekkende hagedissen zijn groot, krachtig en intimiderend,
dus het is enigszins verrassend te vernemen dat ze relatief zwak zijn
vanuit een gezondheidsperspectief. Je moet speciale zorg besteden om ze
in tip-top conditie te houden.

De zonnebank is bijzonder belangrijk, omdat hij helpt hun
spijsverteringsenzymen te reguleren en ervoor te zorgen dat hun
maaltijden volledig worden verteerd. Zonder zo’n plek is de kans groot
dat het voedsel verstopt raakt, met constipatie en mogelijk zelfs de
dood tot gevolg.

Ze zijn ook heel vatbaar voor ademhalingsproblemen. Daarom is het
belangrijk dat de leefruimte de perfecte temperatuur en vochtigheid
heeft; als het binnen te koud of te vochtig wordt, kunnen deze
hagedissen een infectie oplopen.

Veel hagedissen lopen ernstige brandwonden op door slecht geplaatste
warmtelampen en andere apparatuur, dus zorg ervoor dat al je apparatuur
buiten hun bereik is. Hoewel deze dieren intelligent zijn, zijn ze niet
slim genoeg om te voorkomen dat ze zichzelf koken, dus je zult het
denkwerk voor jullie beiden moeten doen.

De bak schoonhouden is even belangrijk. In een onverzorgde bak zullen
schimmels en bacteriën groeien, en deze hagedissen zijn niet bedreven in
het bestrijden van biologische indringers. Let op: “de bak schoonhouden”
betekent zowel het droge als het natte gedeelte, dus laat het water niet
te lang staan.

Fokken

Het kweken van Aziatische watermonitors is vrij eenvoudig, want je
hoeft alleen maar twee geschikte hagedissen bij elkaar te zetten en te
wachten tot alles natuurlijk verloopt. Het is echter moeilijk om dat
punt te bereiken, en zelfs veel ervaren kwekers hebben er moeite
mee.

Het is verbazend moeilijk om een mannetje van een vrouwtje te
onderscheiden, dus het vinden van een volgroeid en correct gesekst
koppel kan een uitdaging zijn. Je moet er ook zeker van zijn dat beide
dieren gezond zijn en een goed gewicht hebben voordat je begint.

De cyclus van het vrouwtje leren kennen is ook belangrijk. Vrouwtjes
hebben de neiging in bepaalde perioden van hun cyclus veel meer te eten,
dus is het van essentieel belang dat u ze alle nodige voeding geeft om
de stress van het paren en het grootbrengen van jongen aan te
kunnen.

Als de paring succesvol is, zal het vrouwtje 30 tot 45 dagen later
een legsel van 6 tot 18 eieren leggen. U zult haar van voldoende
substraat moeten voorzien om ervoor te zorgen dat ze met haar nieuwe
legsel kan nestelen, waarna u de eieren kunt overbrengen naar een
plastic bakje dat met Hatchrite is gevuld en bij 86°F wordt bewaard.

Als ze goed worden verzorgd, zullen de eieren na 7 of 8 maanden
beginnen uit te komen.

Zijn Aziatische
watermeters geschikt voor u?

Het bezitten van een Aziatische water varaan kan zowel duur als
uitdagend zijn, maar de beloning is evenredig aan de moeilijkheidsgraad.
Deze hagedissen kunnen heel beminnelijk zijn terwijl ze toch krachtig en
intimiderend zijn, en gasten zullen zeker onder de indruk zijn van uw
reusachtige huisdier.

Er een mee naar huis nemen is echter geen verplichting die je licht
op moet vatten. Deze dieren hebben veel verzorging nodig, om nog maar te
zwijgen over de ruimte bij u thuis. Alleen ervaren reptielenhandelaars
zouden moeten proberen een van deze hagedissen in huis te nemen.

Maar voor wie succes heeft, zal de Aziatische watermonitor een
indrukwekkend huisdier zijn dat je na verloop van tijd zelfs aardig gaat
vinden.

: Erik Karits,

Leave a Comment