9 Japanse Paardenrassen

Veel dieren worden typisch geassocieerd met Japan, sommige echt en
andere mythisch. Paarden staan over het algemeen niet op deze lijst.
Maar paarden hebben een diepgewortelde geschiedenis in Japan, omdat ze
tussen de derde en zesde eeuw voor Christus voor het eerst vanuit
Mongolië op het eiland aankwamen. Toch zijn er goede redenen waarom de
meeste mensen niet aan paarden denken wanneer ze aan de inheemse dieren
van Japan denken.

Hoewel verschillende rassen hun oorsprong vinden in Japan, zijn de
meeste bedreigd of kwetsbaar, en nog veel meer zijn nu uitgestorven.
Momenteel zijn er nog negen Japanse rassen over, hoewel vele zijn
gekruist met meer bekende westerse rassen. Toch bestaan sommige van deze
rassen nog in verbazingwekkend lage aantallen.

Negen Japanse Paardenrassen

Officieel zijn er nog acht zuivere paardenrassen in Japan. Er zijn
ook speciale rassen die niet zuiver Japans zijn, maar het resultaat zijn
van het kruisen van Japanse rassen met westerse rassen. Ze komen alleen
in Japan voor, dus we beschouwen ze nog steeds als Japanse rassen.

1. Dosanko

Dosanko paarden hebben ook een andere naam die je misschien vaker
hoort, Hokkaido. Het zijn zeer kleine paarden en worden over het
algemeen geclassificeerd als pony’s, die gemiddeld ongeveer 13 handen
groot zijn. Van alle officiële Japanse rassen zijn de Hokkaido pony’s
het enige ras dat niet als bedreigd wordt beschouwd. In feite is
ongeveer de helft van alle nog levende Japanse paarden een Hokkaido
pony.

Een deel van het succes van dit ras is te danken aan het feit dat het
zeer sterke, robuuste paarden zijn. Ze hebben geen moeite om de strenge
winters in Japan te overleven, en ze zijn zeer geschikt voor het harde
Japanse terrein waarop ze leven.

Dosanko’s staan bekend om hun gewillige temperament, waardoor ze
perfect zijn voor allerlei soorten werk, waaronder militair transport,
zwaar trekwerk, werk op de boerderij, en ze worden zelfs gebruikt voor
plezierritten. Dosanko paarden zijn meestal roan-kleurig, maar ze komen
ook in vele andere effen kleuren voor.

2. Kadachime

Kadachime paarden zijn geen zuiver Japans ras. Ze zijn gekruist met
westerse rassen om grotere paarden te creëren, zoals de opdracht was
tijdens de Meiji-periode. U kunt echter wilde Kadachime paarden zien als
u naar Cape Shiriya gaat op het noordoostelijke puntje van het eiland
Honshu.

Dit ras is, ondanks het feit dat het geen zuiver Japans ras is,
aangewezen als een nationale schat. Ondanks pogingen om ze te fokken met
grotere westerse paarden, zijn ze nog steeds vrij klein, hoewel ze een
stevige, gespierde bouw hebben en bekend staan om hun ongelooflijke
weerstand tegen kou.

Zoals vele Japanse rassen zijn ze bijna uitgestorven. In 2009 waren
er nog maar zeven Kadachime paarden over. Vandaag de dag is hun aantal,
dankzij een betere bescherming, gestegen tot ongeveer 40 paarden.

3. Kiso

Kisopaarden komen uit Nagano, dat gelegen is op het Japanse eiland
Honshu, het grootste en dichtstbevolkte eiland van Japan. Het Kiso-paard
is het enige ras dat als inheems op het eiland Honshu wordt beschouwd.
Zoals de meeste Japanse rassen werden de Kiso-paarden tijdens de
Meiji-periode praktisch uitgeroeid door het Edo-mandaat. Het ras bestaat
echter nog steeds dankzij één enkele hengst die aan de ruin ontsnapt
is.

Alle Kiso-paarden in Japan zijn gedomesticeerd, en zij blijven
allemaal voortbestaan dankzij de inspanningen van de Kiso Uma no Sato,
een centrum dat uitsluitend gewijd is aan het behoud en de
instandhouding van het Kiso-ras.

In dit centrum kunt u de weinige overgebleven Kiso paarden zien. En
voor de juiste prijs kunt u ze zelfs berijden! Het kost 2.000 yen om
slechts 15 minuten op een Kiso-paard te rijden, maar het geld helpt om
het ras in leven te houden. Momenteel zijn er nog maar 30 van deze
paarden over.

4. Misaki

In Japan vind je zowel tamme als wilde Misaki-paarden. De meeste kans
heb je om wilde Misaki paarden te zien op Cape Toi, gelegen op het
eiland Kyushu, waar ze in een nationaal park leven. Deze paarden zijn
gewend aan mensen, maar het zijn wilde dieren. Hoewel u de paarden in
het wild kunt observeren in het nationale park, kunt u ze niet aanraken
en moet u er nooit één benaderen.

Met een gemiddelde hoogte van 12 handen zijn deze paarden zeer klein
en zouden zij in het westen als pony’s worden beschouwd. Toen de Akizuki
familie van de Takanabe Clan in 1967 een groot aantal wilde paarden
verzamelde om mee te fokken, werd dit de officiële start van het ras.
hoewel men aanneemt dat ze afstammen van paarden die zo’n 2000 jaar
geleden voor het eerst naar de regio werden gebracht.

In 1953 werd het Misaki-ras uitgeroepen tot Japans Nationaal Erfgoed.
Maar ze waren zo dun gezaaid dat er in 1973, amper 20 jaar later, nog
maar 52 Misaki-paarden bestonden. Gelukkig maken ze een comeback, zij
het heel langzaam. Momenteel zijn er nog ongeveer 120 Misaki-paarden
over.

5. Miyako

Het Miyako-ras is een oeroud ras dat al millennia overleeft. Ze
hebben zelfs de wereldoorlogen en het Edo-mandaat doorstaan, maar het
ras wordt nu ernstig met uitsterven bedreigd. Het is onbekend hoeveel
Miyako paarden er vandaag nog over zijn, maar hun vooruitzichten zien er
niet goed uit. In 2001 waren er nog maar 19 Miyako paarden over. Dit is
een stijging ten opzichte van de zeven dieren die in 1983 nog in leven
waren, maar de pogingen tot herstel verlopen tergend langzaam.

Traditioneel waren Miyako paarden vrij klein van gestalte, en meestal
werden ze gebruikt voor de landbouw. Rond de Tweede Wereldoorlog begon
men het ras te kruisen met geïmporteerde hengsten in een poging om ze
groter te maken. Hoewel dit hielp om de Miyako paarden veel groter te
maken, gemiddeld ongeveer 14 handen, hielp het niet veel om het ras te
laten overleven, omdat de aantallen na WO II snel begonnen te dalen.

6. Noma

Noma-paarden zijn met hun gemiddelde lengte van slechts 11 handen
heel klein. Toch zijn het vrij stevige dieren, zeker gezien hun compacte
formaat. Ze staan ook bekend om hun wendbaarheid. Traditioneel werden ze
vooral gebruikt als lastdieren, omdat ze behoorlijk wat gewicht kunnen
dragen maar door hun geringe grootte niet al te veel voedsel nodig
hebben. Maar tegenwoordig zijn ze vooral een toeristische attractie,
hoewel ze af en toe ook als therapiepaard voor kinderen worden
gebruikt.

Dit ras is afkomstig van het eiland Shikoku. Ze komen oorspronkelijk
uit een specifiek district op het eiland dat vroeger Noma heette,
vandaar de naam van het ras. Grotere leden van het ras werden gebruikt
door het leger, terwijl kleinere paarden aan boeren werden gegeven die
ze meestal als lastdieren gebruikten.

Hoewel het ras ooit floreerde, begon hun aantal drastisch te dalen
toen het fokken van kleine Japanse rassen werd verboden in een poging om
hun omvang te vergroten door ze te kruisen met grotere westerse rassen.
In 1978 waren er nog maar zes individuele Noma paarden over op de
planeet. De Japanse regering financierde in 1989 een reservaat voor het
ras om hun aantal te vergroten. Hun aantal vermenigvuldigde zich, en in
2008 waren er in totaal 84 Noma paarden.

7. Tokara

Het Tokara-ras stond oorspronkelijk bekend als Kogashima omdat het
ras afkomstig is uit de Kogashima-regio van de Tokara-eilanden. Zij
werden voor het eerst gevonden in 1952, en hun ontdekking was zo
belangrijk dat zij onmiddellijk werden bestempeld als Nationaal Monument
van Kagoshima. Toen ze werden ontdekt, bestonden er slechts 43 Tokara
paarden. Helaas, als gevolg van de mechanisatie, begon hun aantal
onmiddellijk af te nemen. In 1974 was er nog maar één Tokara paard over
op het eiland.

Gelukkig is dat niet het einde van het verhaal van het ras. Dat enige
Tokara paard werd naar Nakanoshima getransporteerd, waar nog een paar
Tokara paarden bestonden die eerder van de Tokara eilanden waren
verwijderd. Dankzij geconcentreerde fokinspanningen vermenigvuldigden
hun aantallen zich, en vandaag de dag zijn er meer dan 100 Tokara
paarden.

Tokara paarden zijn stevig, sterk, en hard werkend. Maar er is weinig
vraag naar hardwerkende paarden in Japan, dus worden ze zelden gebruikt
voor paardrijden, werk, of iets anders, wat een belangrijke reden is
voor de achteruitgang van het ras in de eerste plaats.

8. Taishu

Dit ras is zeldzaam en zeer oud. Men denkt dat het ras dateert uit de
jaren 700. Ze zijn afkomstig van het eiland Tsushima, gelegen in de
Straat van Korea. Sinds 1979 is het ras beschermd en zijn er
inspanningen geleverd om hun aantal te vergroten. Het exacte aantal
Taishu-paarden dat nog over is, is echter onbekend, dus het is moeilijk
in te schatten hoe de inspanningen verlopen.

Taishu paarden zijn tussen de 12 en 14 handen groot voor een Japans
ras, maar naar westerse maatstaven nog steeds klein. Van oudsher werden
ze op vele manieren ingezet, onder meer voor paardrijden, trekwerk en
als lastdieren.

9. Yonaguni

Yonaguni-paarden ontsnapten grotendeels aan het Edo-mandaat dat het
einde veroorzaakte van vele andere zuivere Japanse paardenrassen. Als
zodanig zijn ze een van de zuiverste en oudste van alle overgebleven
Japanse rassen. Ze zijn slechts 11-12 handen hoog, omdat ze nooit
gekruist zijn met grotere westerse paarden.

Deze paarden blijken genetisch sterk op Miyako- en Tokara-paarden te
lijken. Vandaag de dag worden ze beschouwd als ernstig bedreigd met nog
slechts enkele overgebleven exemplaren, hoewel het exacte aantal
onbekend is.

Waarom zijn
Japanse paardenrassen zo zeldzaam?

Paarden komen al meer dan een millennium voor in Japan. Maar tijdens
de Meiji-periode, die liep van 1868 tot 1912, werden pogingen ondernomen
om de relatief kleine Japanse paarden groter te maken door ze te kruisen
met veel grotere rassen uit het Westen. Japan had grote paarden nodig
voor trekwerk, en dit leek de oplossing te zijn.

Daartoe werd bevolen de zuivere hengsten van Japanse rassen te
ruinen, ook wel castratie genoemd. Dit bevel stond bekend als het
Edo-mandaat. Ondertussen werden Japanse merries, vrouwelijke paarden,
gekruist met westerse rassen om deze nieuwe, grotere paarden te creëren.
Hoewel dit het beoogde effect had, was er nog een ander groot
neveneffect van het proces. Tegen het einde van het Meiji-tijdperk waren
veel van de zuivere Japanse paardenrassen volledig uitgestorven, om
nooit meer te worden gezien.

Gelukkig werd niet elk Japans ras op deze manier gedecimeerd. Enkele
geselecteerde rassen in bepaalde streken van het land wisten aan dit lot
te ontsnappen; voornamelijk de rassen die uitsluitend op de zuidelijke
en noordelijke eilanden en kapen voorkomen.

Verschillen
tussen Japanse en Westerse rassen

Elk paardenras is uniek en heeft enkele eigenschappen die uitsluitend
het hunne zijn, maar alle Japanse rassen hebben een paar eigenschappen
gemeen die hen onderscheiden van de rassen die traditioneel in het
westen voorkomen.

Zo zijn Japanse paarden, ondanks inspanningen tijdens de
Meiji-periode, over het algemeen nog steeds veel kleiner dan westerse
rassen. Vaak worden ze zelfs geclassificeerd als pony’s.

Een ander groot verschil is dat Japanse rassen ongelooflijk harde
hoeven hebben. In het westen dragen paarden hoefijzers van metaal om hun
voeten te beschermen. Maar paarden in Japan zijn zeer zelden beslagen
omdat hun hoeven zo hard zijn dat ze gewoon geen hoefijzers nodig
hebben. In de koudste streken krijgen sommige van deze paarden laarzen
van stro, maar dat is heel wat anders dan de harde metalen hoefijzers
die wij in het westen gebruiken.

Het grootste verschil tussen Japanse paarden en westerse rassen is
waarschijnlijk de prevalentie. Er zijn gewoon niet veel Japanse paarden
meer over. De meeste Japanse paardenrassen zijn bedreigd en dreigen uit
te sterven. Om ze te beschermen, zijn veel van deze rassen bestempeld
als prefectorale schatten, maar hun aantallen nemen nog steeds af.

Wilde en
gedomesticeerde paarden in Japan

Ook al is de populatie paarden in Japan laag, toch kun je in het hele
land zowel tamme als wilde paarden vinden. Veel van de wilde paarden
zijn te vinden in nationale parken, waar ze beschermd zijn en al vele
jaren in het wild leven. Verschillende regio’s in het land zijn de
thuisbasis van specifieke rassen die alleen op die plaatsen te zien
zijn.

Voor veel Japanse rassen zijn er populaties in huis en in het wild.
Van sommige van deze rassen zijn de aantallen echter zo laag dat ze nog
maar een paar cijfers tellen. Dankzij restauratie-inspanningen zullen
deze rassen hopelijk een comeback maken en niet voor altijd voor de
wereld verloren gaan.

Conclusie

Paarden zijn misschien niet een dier dat je vaak met Japan
associeert, maar ze hebben wel een rijke en lange geschiedenis in het
land. Je vindt ze op het Japanse vasteland en op veel van de Japanse
kusteilanden. Er bestaan nog verschillende Japanse paardenrassen, die in
het westen nauwelijks bekend zijn. Hoewel ze bijna uitgestorven waren
als gevolg van het Edo-mandaat tijdens de Meiji-periode, waarin werd
bepaald dat alle hengsten moesten worden geruind zodat merries met
grotere westerse rassen konden paren, maken veel van deze Japanse rassen
een langzame, gestage comeback. Hopelijk kunnen sommige van hen op een
dag worden bevrijd van de kritisch bedreigde status die de meeste van
deze Japanse rassen delen.

janken,

Leave a Comment