8 Middeleeuwse Oorlogspaardenrassen

Paarden uit de Middeleeuwen verschilden aanzienlijk van de paarden
van vandaag. Over het algemeen waren ze veel kleiner. Ze waren ook
centraler in de maatschappij aangezien je een paard nodig had om bijna
alles te doen. Verschillende soorten paarden ontwikkelden zich voor
verschillende doeleinden. Ze werden echter niet beschouwd als “rassen”
zoals tegenwoordig.

In plaats van paarden te onderscheiden naar ras, werden ze vaak
onderscheiden naar gebruik. Oorlogspaarden werden bijvoorbeeld vaak
“chargers” genoemd. Soms werden specifieke uitdrukkingen gebruikt zoals
“Spaans paard”, maar we weten niet of dit bedoeld was voor meerdere
rassen of voor één bepaald ras.

Daarom zijn de rassen van middeleeuwse oorlogspaarden nauwelijks vast
te stellen. We hebben vaak de beste gok van de historici, maar deze
rassen zouden in de Middeleeuwen waarschijnlijk niet als specifieke
rassen beschouwd zijn.

In deze lijst bekijken we een paar paardenrassen die als oorlogspaard
gebruikt kunnen zijn. Sommige van deze paarden werden door de
middeleeuwers niet als oorlogspaard gebruikt, maar zijn nauwe
afstammelingen van de paarden die dat waarschijnlijk wel waren.

1. Mongools paard

Dit is een van de weinige oude paardenrassen die vandaag nog relatief
onveranderd bestaan. Zoals de naam al doet vermoeden, werd dit
paardenras door de Mongolen ontwikkeld en bereden gedurende duizenden
jaren, ook tijdens de Middeleeuwen. Het waren gevreesde oorlogspaarden
en waarschijnlijk door Genghis Khan gebruikt als coursers – snelle
paarden gebruikt voor rooftochten en soortgelijke activiteiten.

Ze hebben een groot uithoudingsvermogen en zijn vrij robuust,
waardoor ze perfect zijn voor het slagveld. Ze zijn echter wel wat
trager dan andere paardenrassen, omdat ze nogal hermelijn zijn. De
Mongolen namen vaak extra paarden mee in de strijd, zodat ze de paarden
naar behoefte konden wisselen.

Vandaag de dag heeft dit paard nog steeds een van de grootste
populaties, met meer dan 3 miljoen paarden verspreid over de hele
wereld. Ze behoren tot de genetisch meest diverse paarden die er
bestaan. In veel landen in de omgeving is dit paard nog steeds het
voornaamste transportmiddel. In sommige landen worden ze ook gebruikt
als melkpaarden.

2. Andalusiër

Dit paard is een van de sierlijkste oorlogspaarden die er zijn. Ze
werden veel gebruikt in de Middeleeuwen en staan bekend als de
“koninklijke paarden van Europa”. Ze staan bekend om hun gespierde bouw
en sierlijke draf.

Tijdens de late Middeleeuwen begon het Spaanse oorlogspaard de harten
en geesten van koningen en koninginnen in heel Europa te veroveren. We
weten niet of dit één enkel ras was of meerdere rassen die uit Spanje
kwamen. Hoe dan ook, de Andalusiër stamt af van de paarden – of was
misschien een van de specifieke Spaanse rassen. We weten dat de koning
van Engeland Hendrik VIII dol was op dit ras en ze graag gebruikte in
zijn cavalerie.

Dit ras werd officieel erkend in de 15e eeuw. De voorouders van dit
ras bestonden echter al veel eerder. We weten niet hoeveel dit ras
veranderd is ten opzichte van vroeger, maar het is waarschijnlijk
vergelijkbaar met hoe het in het verleden was.

Dit ras staat bekend om zijn tamelijk volgzaamheid, zodat ze
waarschijnlijk zijn gebruikt om veel moderne paardenrassen te verbeteren
en ze meer menslievend te maken. Tegenwoordig wordt dit paardenras
gebruikt als een veelzijdig rijpaard. Ze verschijnen ook regelmatig in
historische en fantasy films vanwege hun goede looks.

3. Shire

Dit paard bestond waarschijnlijk nog niet in de Middeleeuwen. Hun
voorouders echter wel. Het Shire paard stamt waarschijnlijk af van
enkele grotere oorlogspaarden die in Engeland rondliepen. De voorouders
van dit paard waren waarschijnlijk het “Engelse Grote Paard”, dat in de
Middeleeuwen als oorlogspaard werd gebruikt.

Ook Hendrik VIII hield van dit strijdros. Hij streefde ernaar de
totale hoogte ervan te verhogen en verbood het fokken van paarden korter
dan 15 handen hoog (hh). Dat is waarschijnlijk een van de redenen dat
het paard vandaag zo groot is. Dit paard werd gebruikt om met gemak
ridders in vol ornaat te dragen en een harnas op het paard zelf.

Hoewel de opkomst van het buskruit grotendeels een einde maakte aan
het zware paardenras, bleef dit paard populair door zijn veelzijdige
karakter. Het kon een essentieel werkpaard worden in verschillende
industrieën, waaronder landbouw, bosbouw en transport.

Hoewel het waarschijnlijk een oude oorsprong heeft, werd dit
paardenras pas in het midden van de 18e eeuw erkend. Ze werden gebruikt
tijdens de Tweede Wereldoorlog, waardoor hun aantal drastisch afnam.
Gelukkig waren ze veelzijdig genoeg om een comeback te maken, hoewel ze
vandaag de dag nog steeds als bedreigde paarden worden beschouwd.

  • Zie ook: Shire vs. Clydesdale: Wat is het verschil
    (met foto’s)

4. Arabian

Deze delicaat uitziende paarden zijn waarschijnlijk niet iets waarvan
je denkt dat ze in de oorlog gebruikt werden. Toch werden ze
waarschijnlijk veelvuldig gebruikt. Deze paarden waren waarschijnlijk
bij meer oorlogen betrokken dan enig ander paardenras, zij het op
verschillende tijdstippen.

De voorouders van het Arabische ras strekten zich uit van het Oude
Egypte tot Griekenland en het Ottomaanse Rijk, en zij werden
waarschijnlijk gebruikt als oorlogspaarden voor veel van deze naties.
Het zijn behendige paarden die vooral om hun snelheid en
uithoudingsvermogen werden gebruikt. Ze waren perfect voor rooftochten
en lichte cavalerie charges.

Terwijl het gebruik van zware oorlogspaarden uiteindelijk uitdoofde,
werd het Arabische paard nog belangrijker. Zij werden vooral gebruikt
voor hun behendigheid en snelheid tijdens de Late Middeleeuwen.

Het hedendaagse Arabische ras is waarschijnlijk enigszins veranderd
ten opzichte van vroeger, maar het is nog steeds een van de meest
populaire rassen die er bestaan. Ze zijn veelzijdig door hun hoge
intelligentie en uithoudingsvermogen.

5. Marwari

Dit is nog een licht cavaleriepaard, dat vooral in de vroege
Middeleeuwen werd gebruikt. Ze stonden bekend om hun moed en sierlijke
bewegingen, waardoor ze een zegen waren om in de strijd te hebben. De
oorspronkelijke oorsprong van dit ras is onbekend, maar het heeft
waarschijnlijk Arabische, Turkmeense en Mongoolse invloeden.

Dit ras is tegenwoordig vrij zeldzaam, maar ooit telde het er
tienduizenden. Hun dapperheid maakte hen ook buiten hun geboorteland
beroemd. Ze waren heel populair in de 16e eeuw.

De Marwari is nu het nationale paard van India. Het is nauw verwant
aan verschillende andere rassen, waaronder de Kathiawari, die
waarschijnlijk ook als oorlogspaard werd gebruikt.

Het bezitten van een van deze oorlogspaarden is niet altijd
gemakkelijk geweest. Ooit konden alleen de adel en het koningshuis het
zich veroorloven een van deze paarden te bezitten. Vandaag worden ze
vooral gebruikt voor wedstrijden zoals dressuur en polo.

Dit ras wordt vaak gekruist met een Volbloed om grotere, sportievere
paarden te produceren. Ze nemen vaak deel aan shows en religieuze
ceremonies, waar ze de traditionele uitrusting waren.

6. Percheron

Dit ras is waarschijnlijk het dichtst bij een oude destrier als je
gaat krijgen. Dit Franse ras is geboren voor de oorlog. We hebben veel
schilderijen van de voorouders van dit ras die werden gebruikt als
rijdieren voor gepantserde ridders, wat hen tot zware cavalerie zou
maken.

Dit ras ontwikkelde zich op de rivierlanden van Noordwest-Frankrijk,
waar het waarschijnlijk ontstond uit inheemse paarden die met Spaans vee
fokten. De Percheron beleefde zijn dagen als oorlogspaard in de Hoge en
Late Middeleeuwen. Hij heeft een grote natuurlijke kracht en is
aanzienlijk groot, waardoor hij perfect is voor de zware cavalerie.

Toen het gebruik van gepantserde ridders afnam, werd dit paard
gebruikt voor het trekken van rijtuigen, landbouw- en
bosbouwwerkzaamheden. Naarmate hun doel verschoof, werden ze ook wat
groter. Ze ontwikkelden meer trekkracht en werden relatief volgzaam.

De Percheron is een van de meest populaire trekpaarden in de
Verenigde Staten, vanaf ongeveer de 19e eeuw. Gewoonlijk zijn deze
paarden tegenwoordig grijs of zwart. Ze worden meestal voor
trekdoeleinden gebruikt.

7. Barb

De Barb is een Noord-Afrikaans ras dat bekend staat om zijn
gehardheid en uithoudingsvermogen. Dit paard komt waarschijnlijk
oorspronkelijk uit Afrika, waar het een belangrijk deel van de cultuur
was. Er zijn grotschilderingen van dit paardenras die duizenden jaren
oud zijn, dus dit paard was waarschijnlijk al heel lang bekend in het
gebied. Het werd sinds de oudheid gebruikt voor oorlogsvoering, jacht en
werk.

Wanneer geïmporteerd, wordt dit paard soms verward met een Arabisch
paard. Ze zijn echter heel verschillend als je weet waar je naar op zoek
bent. In de oudheid werden ze waarschijnlijk vaak verward met de Arabier
omdat de grootte gelijk is, en hun begeleiders vaak moslims waren, net
als bij de Arabier.

Tegenwoordig komen deze paarden vooral nog voor in Marokko, Algerije,
Spanje en Frankrijk. Als gevolg van de moeilijke economische tijden in
Noord-Afrika, neemt hun aantal daar gestaag af. Het aantal raszuivere
Barbs in het algemeen neemt ook af.

8. Akhal Teke

Dit ras heeft waarschijnlijk zijn wortels in de vroegste
gedomesticeerde paarden. Het werd door selectief fokken omgevormd tot
een atletisch en veelzijdig paard dat voor verschillende doeleinden
wordt gebruikt. Ze worden beschouwd als een van de oudste paardenrassen
ter wereld. Het is het enige overgebleven ras van het oude Turkoman
paard, een ras dat tussen 3000 en 4000 v. Chr. is ontstaan op de
oostelijke hellingen van Centraal-Azië.

Deze paarden staan vooral bekend om hun snelheid en
uithoudingsvermogen, waardoor ze geweldige oorlogspaarden zijn geworden.
Ze hebben een kenmerkende metallic vacht, daarom worden ze ook wel
“Gouden Paarden” genoemd. Ze hebben zich aangepast aan het strenge
woestijnklimaat waar ze oorspronkelijk vandaan komen. Vandaag de dag is
het Paard relatief zeldzaam, met slechts ongeveer 6.600 bekende paarden
over de hele wereld. Om die reden zijn ze ook kostbaar.

De exacte afstamming van dit ras is moeilijk te traceren, maar het
gaat waarschijnlijk terug op dieren die meer dan 3000 jaar geleden
leefden. Paardenrassen bestonden toen nog niet, omdat paarden werden
geïdentificeerd aan de hand van hun plaats of hun type.

Dit ras is waarschijnlijk verwant aan het Turkoman paard, waarvan
wordt aangenomen dat het is uitgestorven. Een verwante stam van de Akhal
Teke in Iran zou echter het oude Turkoman paard kunnen zijn, hoewel
geleerden het vandaag de dag nog niet eens zijn over de feiten. Het
Arabische paard kan ook uit het ras zijn voortgekomen, maar het kan ook
een voorouder zijn geweest. We weten dat ze verwant waren, maar we weten
niet zeker hoe.

In de 14e en de 19e eeuw werden veel Arabische merries gebruikt om
dit ras te verbeteren, zodat de meeste tegenwoordig kruisingen zijn.

De inheemse stammen in het geboorteland van dit paard gebruikten de
Akhal-Teke vroeger voor rooftochten. Ze zijn vaak dierbare bezittingen
geweest, omdat ze van cruciaal belang waren voor het inkomen en het
overleven. Hun eigenaars koesterden hen om hun snelheid en
uithoudingsvermogen door de woestijn, waar weinig water en voedsel te
vinden was.

: Alexas_Fotos,

Leave a Comment