15 Chinese paardenrassen

China is een van de oudste beschavingen op aarde. Ze rijden al paard
sinds de vierde eeuw voor Christus, maar gebruikten ze al veel eerder
voor de sport. In feite gaat de Chinese documentatie over paarden terug
tot ten minste 1600 voor Christus, dus er is een rijke en gevarieerde
ruitergeschiedenis in dit grote land. In die lange tijd zijn er veel
rassen gecreëerd, verbeterd en zelfs verloren gegaan. Sommige rassen
zijn al eeuwenlang in stand gehouden, terwijl andere recenter zijn
ontstaan. De volgende 15 rassen zijn enkele van de meest iconische en
populaire rassen in China, ook al zijn de meeste nu nog onbekend voor
je.

1. Baise Paard

Zoals veel van de inheemse paarden in China is het Baise paard vrij
klein; dichter bij de grootte van een pony dan een volwaardig paard. Ze
zijn over het algemeen rond de 11 handen wanneer ze volgroeid zijn, met
een groot hoofd en sterke hoeven en benen die goed geschikt zijn voor
het ruwe terrein van de Guangxi regio waar dit ras vandaan komt. Ze
worden vaak gebruikt in traditionele bruiloften, hoewel ze voornamelijk
worden gebruikt als lastpaarden en recreatieve ruiters.

2. Balikun Horse

Hoewel klein in vergelijking met vele rassen buiten China, is het
Balikun paard vrij groot voor een Chinees ras, met een gemiddelde hoogte
van 14 handen. Ze hebben een dikke nek en een gespierd lichaam met een
platte, sterke rug. Hun dikke vacht stelt hen in staat extreme
temperaturen tot -40F te weerstaan. Deze paarden worden meestal gebruikt
voor het werk in lastdieren en voor recreatief rijden, hoewel ze door
hun grootte en hun vaste tred ook voor trekwerk worden gebruikt.

3. Datong Horse

Het Datong paardenras komt oorspronkelijk uit de regio Datong River
Basin in China, in het noordelijke deel van de provincie Qinghai, en
bestaat al enkele duizenden jaren. Deze paarden werden lange tijd
vereerd om hun fysieke gelijkenissen met het Drakenpaard, paarden die
door de kunst tot legende werden verheven. De Drakenpaarden hadden twee
kleine hoorns die uit hun hoofd staken, en Datong Paarden kunnen met
gelijkaardige trekken geboren worden. Vandaag de dag worden de hoorns
als een gebrek beschouwd, zodat exemplaren die deze vertonen niet voor
de fokkerij worden gebruikt.

4. Ferghana Horse

Het Ferghana Paard wordt in veel Chinese kunst afgebeeld; vooral uit
de tijd van de Tang Dynastie. Een Chinese keizer had een reusachtig
leger naar de Ferghana-regio gestuurd in de hoop veel paarden buit te
maken. Toen zij werden verslagen, stuurde hij een ander leger om te
onderhandelen, en zij kwamen terug met ongeveer 3.000 specimens. Helaas
bestaat dit paard niet meer, maar ze waren om vele redenen opmerkelijk,
onder meer omdat men geloofde dat ze bloed zweetten, wat veroorzaakt zou
kunnen zijn door een kleine worm die huidzweren op het lichaam van het
paard veroorzaakte.

5. Guizhou Pony

De Guizhou Pony wordt al minstens 800 v. Chr. gebruikt voor
landbouwwerkzaamheden in de berggebieden van China. De handel was
gericht op zout en paarden, zodat de Guizhou Pony een zeer populair en
waardevol handelsartikel werd. Dit ras blijft nog steeds zuiver in zijn
oorspronkelijke vorm aangezien pogingen om ze te kruisen met andere
rassen grotendeels mislukt zijn.

6. Guoxia

De naam Guoxia betekent onder fruitbomen paard. Deze paarden zijn
zachtaardig en gehard, hoewel ze te klein zijn om voor veel andere
doeleinden te worden gebruikt dan om door kinderen te worden bereden.
Men dacht dat dit ras was uitgestorven tot ze in 1981 werden herontdekt.
Daarom worden ze niet als een officieel ras beschouwd, maar er wordt aan
gewerkt om het Guoxia-ras in stand te houden.

7. Heihe Paard

Weinig paarden zijn zo gehard en veelzijdig als het Heihe paard, dat
zijn oorsprong vindt langs de grens tussen China en Rusland. Dit is een
ruig gebied, met koude winters, hete zomers, en een omgeving die
voortdurend verandert. Het land is zeer geschikt voor landbouw, maar de
rassen moeten gehard zijn om het hier te kunnen uithouden. Heihe paarden
kunnen zonder problemen temperaturen aan tot -30F. Het ras staat bekend
om zijn gehoorzaamheid en ongelooflijk lange oren.

8. Jielin Horse

Het Jielin paard komt oorspronkelijk uit Mongolië, hoewel het al heel
lang voorkomt in de districten Baicheng, Changchun en Sipling in China.
Dit ras is vrij klein en voldeed niet aan de plaatselijke
landbouwvereisten, totdat het werd gekruist met plaatselijke Chinese
dieren om de grootte van het ras te verbeteren. Het ras werd pas aan het
einde van de jaren zeventig officieel erkend en was toen uitgegroeid tot
een gemiddelde grootte van 15 handen.

9. Lijang Pony

Dit ras is nieuw en momenteel beperkt tot alleen het district Lijang
in China, waar het ras zijn naam aan dankt. Na de Tweede Wereldoorlog
waren de plaatselijke paarden in de regio niet sterk genoeg voor de
transportbehoeften van de regio, en de plaatselijke economie stond op
instorten. Het ponyras dat in de regio inheems was, werd met
verschillende andere paardenrassen gekruist om een veel sterker paard te
creëren. Sommige rassen die in de kruising werden opgenomen waren
Arabieren, Ardennen, en verschillende andere Chinese rassen. Hoewel
Lijang Ponys slechts 12 handen groot zijn, vertonen ze een
ongelooflijke kracht.

10. Nangchen Paard

Het Nangchen paard is een beetje een anomalie in de paardenwereld.
Dit ras is volledig raszuiver sinds de jaren 800. Het zijn snelle,
krachtige paarden met kenmerken die vergelijkbaar zijn met die van veel
warmbloedrassen, hoewel wordt aangenomen dat er geen gemeenschappelijke
broninvloeden zijn in de afstamming van het ras. Hoewel ze al heel lang
bestaan, waren ze tot 1994 buiten China relatief onbekend.

11. Riwoche Horse

Het Riwoche paard is een ander ras dat buiten China vrijwel onbekend
was tot vrij recent in 1995. Dit ras ziet er nog steeds primitief uit,
en men heeft enige tijd geloofd dat het een mogelijke evolutionaire link
was tussen moderne en oude paarden, hoewel dit onjuist is gebleken. Ze
lijken echter wel op veel paarden die in oude kunst zijn afgebeeld.

12. Tibetaanse Pony

De Tibetaanse Pony mag dan afstammen van een oeroud ras, het ras
wordt in Tibet al minstens 1000 jaar zuiver gefokt. Het zijn zeer kleine
ponys, maar ze hebben een ongelooflijke kracht. Ironisch genoeg zijn ze
zo sterk dat Tibetaanse ponys vaak voor trekwerk worden gebruikt. Ze
hebben een ongelooflijk uithoudingsvermogen en sterke gewrichten en
benen. Ze zijn zelfs snel genoeg om voor wedstrijden te worden
gebruikt!

13. Xilingol Horse

Een van de nieuwste rassen op deze lijst, het Xilingol paard, is
ontstaan in de jaren 1960. Ze zijn tamelijk groot voor een Chinees ras,
met een gemiddelde hoogte van 15 handen. U vindt ze in alle effen
kleuren. Xilingol paarden worden vaak gebruikt voor trekwerk en
paardrijden.

14. Yili Horse

Het Yili-paard wordt beschouwd als een vee-ras in de noordwestelijke
provincie Xinjiang waar het vandaan komt. De plaatselijke bevolking fokt
de dieren voor voedingsdoeleinden, waarbij melk en vlees worden geoogst.
Oorspronkelijk werden ze gebruikt als drafpaard, maar toen de
plaatselijke bevolking een nieuwe voedselbron nodig had, werd het ras
verfijnd tot een trekpaard dat meer voedsel kon bieden. Ze worden nog
steeds gebruikt om te rijden, maar in Xinjiang worden ze vooral voor
voedsel gefokt.

15. Yunnan Paard

Yunnan paarden zijn nog steeds raszuiver, omdat ze gevrijwaard zijn
gebleven van invloeden van buitenaf. Dit ras vindt zijn oorsprong in het
Wurongebergte van China, en kan worden teruggedateerd op 285 v. Chr.
Hoewel het ras erg klein is, gemiddeld 11 handen groot, werden ze
oorspronkelijk gebruikt om karren en strijdwagens te trekken.

Conclusie

Veel paardenrassen in China zijn honderden of duizenden jaren lang
gefokt zonder enige invloed van buitenaf. Dit betekent dat het bloed van
veel rassen die in de rest van de paardenwereld een hoofdbestanddeel
zijn geworden, en die in de loop der jaren zijn gebruikt om veel
verschillende rassen te stichten, volledig ontbreekt in deze Chinese
rassen. Het resultaat zijn unieke paarden die sterk verschillen van wat
velen in de westerse wereld gewend zijn.

Verscheidene van deze Chinese rassen zijn vrij klein, zij zijn
slechts 11 handen groot. Sommige worden zelfs gebruikt als voedselbron
voor de plaatselijke bevolking. Maar al deze paarden zijn majestueuze
wezens die de moeite waard zijn om eens te bekijken. Per slot van
rekening zijn ze waarschijnlijk een wereld verwijderd van de
paardenrassen die je hebt leren kennen en liefhebben.

: Khodchenko Sergii,