10 grootste knaagdieren ter wereld

Waar denkt u het eerst aan als u het woord “knaagdier” hoort? Denkt u
aan schattige, aaibare muisjes en hamsters? Of denkt u aan een rioolrat
die door troebele omstandigheden zwemt en ziektes verspreidt?

Een van deze twee scenario’s is wat de meeste mensen zich
voorstellen. En door dat laatste hebben veel mensen een extreme afkeer
van knaagdieren in het algemeen. Maar deze twee situaties zijn niet de
enige plaatsen waar knaagdieren voorkomen.

In feite behoren knaagdieren tot de meest veelzijdige dieren op
aarde. Knaagdieren vormen zelfs de grootste groep zoogdieren in het
dierenrijk. En geloof het of niet, de meeste niet-vliegende zoogdieren
zijn knaagdieren – ongeveer 1/3 van alle zoogdiersoorten! Ze komen voor
op alle continenten van de wereld (behalve Antarctica) en zijn er in
alle vormen en maten.

Maar welke knaagdieren zijn het grootst? We zullen enkele van de
grootste nog levende knaagdieren ter wereld bekijken – samen met enkele
van hun voorouders – zodat je echt de reikwijdte van hun bestaan kunt
zien.

De top 10 grootste
knaagdieren ter wereld

1. Capybara

Wetenschappelijke naam: Hydrochoerus hydrochaeris
Waar het te vinden is: De capibara komt oorspronkelijk uit Zuid-Amerika, vooral uit
Brazilië, Colombia, Venezuela, Argentinië en Peru.
Lengte: Dit knaagdier kan 2,5 meter lang en 2,5 centimeter hoog worden.
Gewicht: Capibara’s kunnen tussen de 77 en 146 pond wegen.

De capibara wordt momenteel beschouwd als het grootste levende
knaagdier ter wereld. Dit knaagdier komt gewoonlijk voor in
semi-aquatische gebieden en is een uitstekende zwemmer. Hun dieet
bestaat uit gras, fruit en andere aquatische vegetatie. En ze zijn
bekend als een plaag voor de tuinen en boerderijen van inheemse
volkeren.

In veel Zuid-Amerikaanse landen wordt capibara-vlees beschouwd als
een delicatesse. Het is een bijzonder populair exotisch gerecht geworden
in Venezuela dat wordt geserveerd tijdens de paasvieringen.

2. Coypu (Nutria)

Wetenschappelijke naam: Myocastor coypus
Waar het te vinden is: De beverrat is een knaagdier dat voorkomt in landen met een
subtropisch klimaat op de continenten Noord-Amerika, Zuid-Amerika, Azië,
Afrika en Europa.
Lengte: Coypu kan 2,3 tot 3,5 voet hoog worden.
Gewicht: Hij kan tot 37 pond wegen.

De beverrat is een semi-aquatisch, herbivoor, holbewonend knaagdier.
Hij komt vermoedelijk oorspronkelijk uit Zuid-Amerika, maar kan ook
worden aangetroffen in Noord-Amerika, Azië en Europa. Men neemt aan dat
hij zich over de wereld heeft verspreid door zich in ontdekkingsschepen
te verstoppen.

Ze lijken op reuzenratten en kunnen landbouwgebieden teisteren. In de
jaren 1940 werd de beverrat een grote plaag voor boerderijeigenaars in
Engeland en de Verenigde Staten, met name in Maryland en Louisiana.
Tegen de jaren 1960 werd wetgeving ingevoerd om de destructieve beverrat
uit te roeien.

Nu worden de knaagdieren van de beverrat echter nuttig gebruikt.
Nutria bont wordt gebruikt door veel modeontwerpers, waaronder grote
huizen als Oscar de la Renta en Michael Kors. Nutria-vlees kan ook
worden gevonden onder de naam ragondin in veel hondensnacks en brokken
als een bron van magere eiwitten.

3. Muskusrat

Wetenschappelijke naam: Ondatra zibethicus
Waar het te vinden is: De muskusrat komt voor in Noord-Amerika, Zuid-Amerika, Azië en
Europa.
Lengte: Een volgroeide muskusrat kan 1,3 tot 2,3 voet lang worden.
Gewicht: Het kan ongeveer 1 tot 4,4 pond wegen

De muskusrat is een semi-aquatisch knaagdier dat als “middelgroot”
wordt beschouwd, hoewel hij in zijn volwassen leven vrij groot kan
worden. Deze knaagdieren leveren een zeer belangrijke bijdrage aan hun
ecosysteem, doordat zij een stabiele voedselbron vormen voor natuurlijke
roofdieren zoals nertsen, adelaars en otters. Zij zijn ook een
hoofdbestanddeel van bont en voedsel voor mensen.

De inheemse Amerikanen hebben muskusratten altijd als een belangrijk
deel van hun leven beschouwd. Sommige groepen geloven dat muskusratten
de hoeveelheid sneeuw die in de winter zal vallen kunnen voorspellen
door te kijken naar de grootte van het knaagdier en het tijdstip waarop
ze hun holen bouwen.

4. Patagonische mara

Wetenschappelijke naam: Dolichotis patagonum
Waar het te vinden is: Patagonische mara’s komen vooral voor in Patagonië en
Argentinië.
Lengte: Een Patagonische mara groeit ongeveer 2,3 tot 2,5 meter van zijn kop
tot zijn lichaam. Hun staart wordt ongeveer 4-5 cm lang.
Gewicht: Een volgroeide Patagonische mara kan tussen de 18 en 35 pond
wegen.

De Patagonische mara is een ander zeer groot knaagdier. Hij is ook
bekend als de “Patagonische cavia”, de “dillaby”, en de “Patagonische
haas” (vooral omdat hij enigszins op een konijn lijkt). Het zijn
herbivore knaagdieren die vooral voorkomen in de open habitatgebieden
van Patagonië en Argentinië.

Patagonische mara’s zijn zeer interessante knaagdieren vanwege hun
unieke sociale organisatie. Ze hebben een monogame en gemeenschappelijke
manier van voortplanten. Monogame paren blijven levenslang bij elkaar.
Patagonische mara’s kunnen alleen broeden, maar worden meer aangetroffen
in een warrens. Elke konijnenheuvel kan worden gedeeld door maximaal 30
paren Patagonische mara’s. In een enkel jaar produceren wilde
vrouwelijke Patagonische mara’s slechts één nest. Gekweekte mara’s
kunnen echter tot vier nesten voortbrengen.

Recentelijk zijn de Patagonische mara’s beschouwd als een bedreigde
soort. Zij zijn aangetast door veranderingen in hun habitat en door de
jacht. Een groeiend aantal stropers jaagt op Patagonische mara’s en
vangt ze voor hun huiden, die worden gebruikt voor het maken van
tapijten en bedspreien. Hierdoor zijn zij in de provincie Buenos Aires
grotendeels uitgeroeid.

5. Cape Porcupine

Wetenschappelijke naam: Hystrix africaeaustralis
Waar het te vinden is: Kaapse stekelvarkens komen voor in Afrika, voornamelijk in de landen
Kenia, Congo en Oeganda.
Lengte: Het lichaam kan 2,1 tot 2,7 voet lang worden, terwijl zijn staart
ongeveer 4 tot 8 centimeter lang kan worden.
Gewicht: Mannetjes stekelvarkens kunnen tot 37 pond wegen, en vrouwtjes tot
41 pond.

Het Kaapse stekelvarken is momenteel de grootste levende
knaagdiersoort die in Afrika voorkomt. Niet alleen dat, maar het is ook
het grootste stekelvarken ter wereld. Ze komen voor in een breed scala
van habitats, van droge woestijnen tot dichte bossen. In savannegebieden
maken deze knaagdieren holen in graslanden om hun geboorteholen te
maken.

Het stekelvarken kan zijn stekels zo’n 20 centimeter lang maken en
gebruikt ze als een immens krachtig verdedigingsmechanisme. Gelukkig
voor de barenden zijn de stekels bij de geboorte van het stekelvarken
zeer zacht en verharden ze wanneer ze aan de lucht worden
blootgesteld.

Kaapse stekelvarkens leven in het wild gewoonlijk ongeveer 15 jaar,
wat ongewoon lang is voor knaagdieren. Ze voeden zich meestal met
plantaardig materiaal, zoals wortels, vruchten, knollen, schors en
bollen.

6. Zuid-Afrikaanse springhaas

Wetenschappelijke naam: Pedetes capensis
Waar het te vinden is: Dit knaagdier komt oorspronkelijk uit Zuid-Afrika.
Lengte: De Zuid-Afrikaanse springhaas wordt ruwweg 1,1 tot 1,5 meter lang.
De staart kan 1,2 tot 1,5 voet lang worden.
Gewicht: Een volwassen Zuid-Afrikaanse haas kan tot 6,6 pond wegen.

De Zuidafrikaanse springhaas is geen haas zoals zijn naam doet
vermoeden, maar in plaats daarvan een groot en eigenaardig knaagdier.
Hij dankt zijn naam aan zijn vermogen om in één sprong meer dan 2 meter
hoog te springen. Hij lijkt zelfs op een vreemde kangoeroe-knaagdier
hybride.

Zuid-Afrikaanse springhaas staat bekend als nachtdier, maar is ook
overdag actief geweest. Ze blijven echter meestal in tunnels die ze zelf
graven als de zon op is. Ze bouwen hun tunnels tijdens het regenseizoen,
wanneer de grond nat is en gemakkelijk te graven. Maar als de nacht
valt, komen deze vreemde wezens uit hun tunnels tevoorschijn op jacht
naar voedsel.

7. Bosavi Wollige Ratten

Wetenschappelijke naam: Nog te publiceren.
Waar het te vinden is: De Bosavi wollige rat is onlangs ontdekt in
Papoea-Nieuw-Guinea.
Lengte: Dit knaagdier kan tot 15 cm lang worden.
Gewicht: Bosavi wolharige ratten kunnen tot 13 pond wegen.

De Bosavi wollige rat is een van de meest recent ontdekte
knaagdiersoorten. De eerste ontmoeting vond plaats in 2009 toen een team
van onderzoekers de rat aantrof in de Bosavi-krater in
Papoea-Nieuw-Guinea. Aangenomen wordt dat dit ook de eerste ontmoeting
was tussen deze ratten en mensen.

Toen de eerste Bosavi wolharige rat werd gevonden, was hij 15 cm
lang, waarmee hij een van de grootste bestaande knaagdieren ter wereld
was. En het is momenteel ‘s werelds grootste levende rattensoort.

Er worden nu meer verkenningen en studies verricht om meer te weten
te komen over dit nieuw gevonden knaagdier.

8. Noord-Amerikaanse bever

Wetenschappelijke naam: Castor canadensis
Waar het te vinden is: Noord-Amerikaanse bevers komen van nature voor in Noord-Amerika,
maar andere, soortgelijke soorten komen ook voor in Zuid-Amerika en
Europa.
Lengte: Ze kunnen wel 2 meter lang worden. Hun staart kan tot 15 cm lang
worden.
Gewicht: Dit knaagdier kan zo’n 24 tot 71 pond wegen.

De Noord-Amerikaanse bever heeft een indrukwekkend lang lichaam en is
daarmee een van de grootste knaagdieren ter wereld. En met zijn lange,
platte staart kan hij ook gemakkelijk door het water zwemmen. Dit helpt
de Noord-Amerikaanse bever bij het navigeren door rivieren en andere
watermassa’s waar hij gewoonlijk het grootste deel van zijn tijd
doorbrengt.

Een van de meest indrukwekkende vaardigheden van de Noord-Amerikaanse
bever is het beheersen van zijn omgeving door dammen te bouwen. Hun
stevige voortanden werken als beitels bij het uithakken van boomstammen
die later worden gebruikt om rivieren te blokkeren. Na het bouwen van
deze dammen bouwen de bevers half overstroomde structuren, lodges
genaamd, waarin zij leven en hun jongen huisvesten.

9. Josephoartigasia

Wetenschappelijke naam: Josephoartigasia monesi
Waar het te vinden is: Uruguay
Lengte: De Josephoartigasia bereikte ruwweg een lengte van 10 voet.
Gewicht: Men gelooft dat Josephoartigasia meer dan 2.000 pond woog.

Nu uitgestorven, wordt de Josephoartigasia beschouwd als het grootste
knaagdier dat ooit heeft bestaan. Zijn fossielen werden gevonden in
Uruguay in 2007 toen een schedel werd ontdekt. Volgens onderzoekers
leefde de Josephoartigasia in een vochtige omgeving en voedde hij zich
met grassen en andere gewasvegetatie.

Aangenomen wordt dat dit knaagdier is uitgestorven na de Grote
Amerikaanse Uitwisseling, toen dieren uit de continenten Noord- en
Zuid-Amerika zich met elkaar konden voortplanten in het
Midden-Cenozoïcum tijdens de Neogeen-periode. Over de reden van hun
uitsterven bestaan slechts theorieën.

Veel onderzoekers geloven dat de klimaatverandering de belangrijkste
factor is die hun verdwijning heeft veroorzaakt.

10. Reuze Hutia

Wetenschappelijke naam: Heptaxodontidae
Waar het te vinden is: Fossielen van reuzen Hutia’s zijn gevonden in West-Indië.
Lengte: Onbekend
Gewicht: Geschat wordt dat hij tussen 110 pond en 440 pond woog

De reuzenhutia – officieel Ambyrhiza genoemd – was een inheems
knaagdier van West-Indië. Aangenomen wordt dat zij meer dan 100.000 jaar
geleden in het Caribisch gebied leefden. Op basis van hun schedelomvang
worden zij beschouwd als een van de grootste knaagdieren die ooit hebben
bestaan.

Fossielen ontdekt van de reuzenhutia kunnen groter zijn dan de
grootte van een volgroeid mens. Vanwege zijn extreem grote afmetingen,
wordt aangenomen dat de reuzenhutia zich langzaam bewoog en vrij was van
roofdieren. En volgens fossiele gegevens zijn er geen concurrerende
zoogdieren bekend die tijdens zijn bestaan leefden.

Er zijn kleinere directe afstammelingen van de reuzenhutia gevonden
op de Caribische eilanden, maar zij wegen slechts ongeveer 5 pond.

Zijn er nog andere
reuzenknaagdieren?

Hoewel er vandaag waarschijnlijk geen knaagdieren ter grootte van een
auto meer in de wereld zijn, betekent dat niet dat er geen andere
reuzenknaagdieren meer op de loer liggen. Vergeet niet dat de Bosavi
wollige rat pas onlangs werd ontdekt.

We zullen onze ogen moeten openhouden voor andere knaagdieren van
groter formaat in de komende jaren.

: Hippopx

Leave a Comment